Крокодилов сторож


Милая птичка со странным именем «крокодилов сторож» обрисована во многих источниках как охранник крокодила и внештатный чистильщик его пасти. Первое утверждение верно с натяжкой, второе – абсолютная ложь.

Описание крокодилового сторожа

Птица входит в семейство тиркушковых и имеет другое, более благозвучное имя – египетский бегунок, так как шустрое передвижение по суше любит больше, чем воздухоплавание.

Прилагательное «крокодилов» иногда выступает в полной форме «крокодиловый» или «крокодилий», что, впрочем, сути не меняет – пернатых частенько видят рядом со злобными пресмыкающимися. Бегунки обоих полов неразличимы по цвету и внешне напоминают птиц из отряда воробьинообразных.

Внешний вид

Крокодилов сторож вырастает до 19–21 см при длине крыла 12,5–14 см. Оперение окрашено в несколько сдержанных цветов, распределенных по разным участкам тела. Верхняя сторона преимущественно серая, с черным теменем, окаймленным заметной белой линией, проходящей над глазом (от клюва к затылку). К ней примыкает более широкая черная полоса, которая также начинается от клюва, захватывает область глаза и завершается уже на спине.

Нижняя сторона корпуса светлая (с комбинацией беловатых и светло-коричневых перьев). На ней выделяется опоясывающее грудь черное ожерелье. У египетского бегунка пропорциональная голова на крепкой короткой шее и небольшой заостренный клюв (красный у основания, черный по всей длине), слегка загнутый книзу.

Сверху крылья голубовато-серые, но на их кончиках, как и на хвосте, видны черные перья. В полете, когда птица расправляет крылья, на них можно заметить черные полоски и темно-оранжевую окраску оперения снизу.

Крокодилов сторож

Это интересно! Считается, что крокодилов сторож летает неохотно, что связано с размером широких и недостаточно длинных крыльев. Зато у птицы хорошо развиты ноги: они довольно длинные и заканчиваются короткими пальцами (без заднего), приспособленными к резвому бегу.

Когда бегунок поднимается в воздух, его ноги выступают за край короткого, прямо обрезанного хвоста.

Образ жизни, характер

Еще Брем писал о том, что египетского бегунка невозможно не зацепить взглядом: птица бросается в глаза, когда, часто перебирая ножками, бежит по песчаной отмели, и становится еще заметнее – когда летит над водой, демонстрируя исчерченные белыми и черными полосками крылья.

Брем наградил бегунка эпитетами «крикливый», «живой» и «ловкий», подметив также его сообразительность, хитрость и отменную память. Правда, немецкий зоолог ошибся, приписывая пернатым симбиотическую связь с крокодилами (до него этот ложный вывод делали Плиний, Плутарх и Геродот).

Как выяснилось впоследствии, бегунки не имеют привычки залезать в пасть крокодилу, чтобы выбирать из его страшных зубов застрявших паразитов и куски пищи. По крайней мере, ни один из серьезных натуралистов, работавших в Африке, ничего подобного не видел. А фотографии и ролики, наводнившие интернет, – искусный фото- и видеомонтаж для рекламы жевательной резинки.

Современные исследователи африканской фауны уверяют, что крокодилов сторож крайне доверчив и может считаться почти ручным. Египетские бегунки многочисленны в местах гнездования, а в негнездовой сезон, как правило, держатся парами или небольшими группами. Несмотря на то, что относятся к оседлым птицам, иногда кочуют, что объясняется подъемом воды в местных реках. Кочевать улетают стаями, насчитывающими до 60 особей.

Это интересно! Очевидцы отмечают прямую, почти вертикальную осанку птички, которую она сохраняет даже во время бега (наклоняясь лишь перед взлетом). Но случается, что птица замирает и стоит, как будто согнувшись, потеряв привычную для себя бодрость.

У птицы – высокий отрывистый голос, которым она пользуется, чтобы известить окружающих (и крокодилов, в том числе) о приближении человека, хищников или кораблей. Сам же крокодилов сторож при опасности убегает или, разбежавшись, взлетает.

Продолжительность жизни

Точных данных о продолжительности жизни египетских бегунков нет, но, по некоторым сведениям, птицы доживают в природе до 10 лет.

Египетские бегунки по некоторым данным, могут дожить до десяти лет

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Крокодилов сторож живет по преимуществу в Центральной и Западной Африке, но встречается также в Восточной (Бурунди и Кения) и Северной (Ливия и Египет). Суммарная площадь ареала приближается к 6 млн км².

Как гнездящаяся птица, крокодилов сторож относится к зоне пустынь, тем не менее чистых песков избегает. Также никогда не селится в густых лесах, выбирая обычно центральные участки (отмели и острова, где много песка и гравия) больших тропических рек.

Нуждается в соседстве с солоноватыми либо пресными водоемами. Обитает также в пустынях с плотной почвой, в глинистых пустынях с такырными участками и на полупустынных площадях с редкой растительностью (в предгорной полосе).

Вернуться к содержанию

Питание крокодилового сторожа

Рацион египетского бегунка не отличается многообразием и выглядит примерно так:

  • мелкие двукрылые насекомые;
  • водяные и наземные личинки/имаго;
  • моллюски;
  • черви;
  • семена растений.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Брачный сезон к северу от экватора длится с января по апрель-май, когда вода в реках снижается до минимальных отметок. Бегунки не образуют гнездовых колоний, предпочитая гнездиться обособленными парами. Гнездо крокодилового сторожа – ямка глубиной 5–7 см, выкопанная на открытой песчаной отмели в русле реки. Самка откладывает 2–3 яйца, присыпая их теплым песком.

Самка крокодилового сторожа откладывает в предварительно вырытой ямке 2-3 яйца и присыпает песком

Чтобы потомство не перегрелось, родители смачивают брюшко водой для охлаждения кладки. Так бегунки спасают от теплового удара и яйца, и птенцов. Последние при этом потягивают воду из родительских перьев, утоляя жажду. Заметив опасность, птенцы несутся к укрытию, которым нередко служит отпечаток ноги бегемота, а взрослые птицы засыпают их песком, ловко орудуя клювом.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Врагами этих пернатых названы крупные хищники (особенно птицы), а также браконьеры, разоряющие еще и птичьи кладки.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

В настоящее время численность популяции оценивается (по самым приблизительным подсчетам) в 22 тыс. – 85 тыс. взрослых птиц.

Это интересно! В Древнем Египте крокодилов сторож символизировал одну из букв иероглифического алфавита, известную нам как «Y». И до сих пор изображения бегунков украшают многие древнеегипетские памятники.

Вернуться к содержанию

Видео о крокодиловом стороже

youtube
пожалуйста укажите корректную ссылку

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности