Рыба белуга


Все слышали выражение «ревёт, как белуга», но не все ясно при этом представляли, как это животное выглядит. Что же это за белуга такая и чем ещё кроме рёва она может быть знаменита? Попробуем с этим разобраться. Ну, а для начала скажем сразу, что реветь белуга не может совершенно. Хотя бы потому, что она относится к классу рыб, а рыбы, как известно, молчат.

Описание белуги

Белуга — это крупнейшая пресноводная рыба, живущая в водоёмах нашей страны. Она обитает на Земле почти 200 млн. лет и, как все другие осетровые, научилась приспосабливаться к самым разным условиям обитания. У этих рыб отсутствует позвоночник, а вместо скелета имеется гибкая хорда.

Внешний вид

Белуга отличается крупными размерами: её вес может быть равен полторы тонны, а длина — больше четырёх метров. Кое-кто из очевидцев даже видел белуг, достигающих в длину девяти метров. Если все эти неподтверждённые свидетельства являются правдивыми, то белуга может считаться крупнейшей пресноводной рыбой в мире. У неё толстое и массивное тело.

Головой же и формой морды белуга напоминает свинью: её рыло, похожее чем-то на пятачок, короткое и затупленное, а огромный, занимающий почти всю нижнюю часть головы беззубый рот, окружённый толстыми губами, имеет серпообразную форму. Зубы имеются только у мальков белуги, да и те через непродолжительное время исчезают. Усики, свешивающиеся вниз с верхней губы и достигающие рта, книзу немного сплюснуты. Глаза у этой рыбы маленькие и подслеповатые, так что ориентируется она в основном при помощи хорошо развитого обоняния.

Это интересно! С латинского название белуги (Huso huso) переводится «свинья». И, если приглядеться получше, то действительно можно заметить то, что эти два создания похожи чем-то как внешне, так и своей всеядностью.

Рыба белуга

Самцы и самки белуги мало отличаются внешне и у них у обоих тело покрыто одинаково крупной чешуёй. Чешуйки имеют вид ромбов и нигде не накладываются друг на друга. Такой тип чешуи называется ганоидная. Спина у белуги серо-коричневатого оттенка, брюхо более светлое.

Поведение и образ жизни

Белуга — рыба проходная, в основном она ведёт придонный образ жизни. Сам внешний вид этого удивительного существа, напоминающий облик древних панцирных рыб, свидетельствует о том, что белуга редко появляется на поверхности: ведь с таким массивным телом удобнее плавать на глубоководье, чем на отмелях.

Она то и дело меняет места обитания в водоёме и часто уходит на глубину: там и течение быстрее, что позволяет белуге находить пропитание, и имеются глубокие ямы, которые эта рыба использует в качестве мест для отдыха. Весной, когда верхние слои воды начинают прогреваться, её можно заметить и на мелководье. С наступлением же осени белуга снова уходит в морские или речные глубины, где меняет свой привычный рацион, употребляя в пищу моллюсков и рачков.

Важно! Белуга очень крупная рыба, она может найти достаточно для себя пищи только в морях. А само присутствие белуг в водоёме является свидетельством здоровой экосистемы.

Белуга преодолевает огромные расстояния в поисках еды и нерестилищ. Почти все белуги одинаково хорошо переносят и солёную, и пресную воду, хотя отдельные виды могут обитать исключительно в пресных водоёмах.

Сколько живет белуга

Белуга — настоящий долгожитель. Как и все другие осетровые, она медленно взрослеет: до 10-15 лет, зато живёт очень долго. Возраст этой рыбы, если она обитает в хороших условиях, может достичь ста лет, хотя сейчас белуги живут лет по сорок.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Обитает белуга в Чёрном море, в Азовском и в Каспии. Пусть реже, но встречается и в Адриатическом. На нерест идёт в Волгу, Дон, Дунай, Днепр и Днестр. Нечасто, но можно встретить её и в Урале, Куре или Тереке. Также имеется очень небольшой шанс увидеть белугу в Верхнем Буге и возле берегов Крыма.

Было время, когда белуга шла по Волге до Твери, по Днепру поднималась до Киева, по реке Урал — до Оренбурга, а по Куре — до самого Тбилиси. Но с некоторых пор эта рыба так далеко вверх по течению рек не забирается. Связано это в первую очередь с тем, что белуга не может подняться вверх по их течению из-за преграждающих ей путь гидроэлектростанций. Раньше же она появлялась и в таких реках, как Ока, Шексна, Кама и Сура.

Основным местом обитания белуги является Чёрном море, в Азовском и в Каспии

Вернуться к содержанию

Рацион белуги

Недавно появившиеся на свет мальки, весящие не более семи грамм, питаются речным планктоном, а также личинками подёнок, ручейников, икрой и мальками других рыб, в том числе не брезгуют и родственными им видами осетровых. Подросшие белужата едят молодь севрюги и осетра. Молодым белугам вообще свойственен каннибализм. По мере того, как юная белуга подрастает, меняется и её рацион.

После того, как сеголетки переселяются из рек в море, они до двухлетнего возраста питаются рачками, моллюсками и рыбной мелочью, такой как бычки или килька, а также мальками сельди и карповых. По достижению двух лет, белужата становятся хищниками. Теперь примерно 98% от их общего рациона составляет рыба. Пищевые пристрастия белуги меняются в зависимости от сезона и мест нагула. В море эта рыба питается круглогодично, хоть с наступлением холодного времени года она и ест меньше. Оставшись на зимовку в реках, она также продолжает питаться.

Это интересно! Пища многих взрослых осетровых — разная мелкая живность, обитающая на дне, и лишь самые крупные из них — белуга и калуга — питаются рыбой. Их жертвами кроме рыбной мелочи могут оказаться другие осетровые и даже маленькие тюленята.

В брюхе у одной из выловленных белуг был найдет довольно крупный осетр, несколько вобл и лещ. А у другой самки этого вида улов представлял собой двух крупных сазанов, больше десятка вобл и три леща. Также её добычей ещё ранее стал крупный судак: его кости были найдены в желудке всё у той же белуги.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Размножаться белуга начинает поздно. Так, самцы готовы к размножению в возрасте не меньше 12 лет, а самки не размножаются прежде, чем им не исполнится 16-18 лет.

Самки же каспийской белуги оказываются готовы продолжить свой род в 27 лет: только к этому возрасту они становятся годными к размножению и накапливают достаточный для этого вес. Большинство рыб после окончания нереста умирает. Но белуга мечет икру неоднократно, правда с перерывами от двух до четырёх лет.

Всего же за её долгую жизнь происходит 8-9 нерестов. Икру она мечет на песчаном или галечном дне, там где быстрое течение, что необходимо для постоянного притока кислорода. После оплодотворения икра делается липкой и приклеивается ко дну.

Это интересно! Самка белуги может отложить несколько миллионов икринок, при этом общая масса икры может достигать до четверти веса самой рыбы.

В 1922 г. в Волге была поймана пятиметровая белуга весом больше 1200 кг. В ней было приблизительно 240 кг икры. Вылупившиеся личинки, позднее превращающиеся в мальков, отправляются в непростой путь — на поиски моря. «Яровые» самки белуги, заходя в реку с середины зимы и до конца весны, мечут икру в этом же году. «Озимая» белуга для того, чтобы отыскать и занять удобное для нерестилища место, приходит в реки в августе и остаётся там зимовать. Икру она мечет лишь на следующий год, а до этого залегает в подобие спячки, уйдя на дно и покрываясь слизью.

Размножаться белуга начинается в возрасте не ранее 12 лет

В мае или июне «озимая» белуга выходит из спячки и мечет икру. Оплодотворение у этих рыб наружное, как и у всех осетровых. Икра, прикреплённая к дну водоёма, большей частью становится добычей других рыб, поэтому процент выживаемости среди молоди белуги очень мал. Белужата обитают на прогретом солнечными лучами мелководье. А после того, как достаточно повзрослеют, покидают родные реки и уходят в море. Они быстро увеличивают свои размеры и уже к году их длина становится примерно равной метру.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Естественных врагов у взрослых белуг практически нет. Но их икру, а также личинок и мальков, обитающих в реках, поедают пресноводные хищные рыбы.

Это интересно! Как ни парадоксально, но один из главных естественных врагов белуги — сама же эта рыба. Дело в том, что подросшие до 5-8 см белужата с удовольствием поедают икру своих сородичей на нерестилищах.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

К началу XXI века популяция белуги значительно сократилась, а сам этот вид стал считаться вымирающим и был занесён в Красную книгу России и в Международную Красную книгу.

В естественной среде из-за малочисленности поголовья своего вида, белуга может скрещиваться с другими родственными ей осетровыми рыбами. А в 1952 году стараниями учёных был выведен искусственный гибрид белуги и стерляди, который назвали бестером. Он разводится, как правило, в искусственных водоёмах, так как в естественные, где водятся другие осетровые рыб, бестера не выпускают, чтобы сохранить природные популяции других видов в чистоте.

Вернуться к содержанию

Промысловая ценность

Белуга всегда ценилась в качестве промысловой рыбы. Люди издавна вылавливали её ради мяса, кожи, и, конечно же, из-за её икры. В греческих колониях, таких как Кафа (ныне — Феодосия) и Горгиппия (современная Анапа) с изображениями белуги даже чеканились деньги.

Белуга издревле ценилась за её икру и мясо

Это интересно! Существует множество легенд и мифов, связанных с этой удивительной рыбой. Например, была широко распространена легенда о том, что, якобы, в почках белуги имеется волшебный камень, оберегающий своего владельца от всяческих бед и несчастий.

Этому камню также приписывались и лечебные свойства. Утверждалось, что белужий камень может исцелить человека от любой болезни, а также привлечь удачу и защитить его самого и принадлежащий ему корабль от бурь и штормов.

Ещё среди рыбаков ходили слухи о том, что можно отравиться, наевшись мяса белуги, которая взбесилась. Поговаривали, что ядовитым бывает мясо и печень молодых рыб, тем не менее ни одним научным исследованием этот факт никогда не подтвердился. А потому следует считать его не более, чем легендой, такой же как и предания о белужьем камне.

В настоящее время промысел белуги практически прекращён в естественных условиях, однако из-за того, что эту рыбу начали широко разводить в искусственных условиях, её мясо и икра продолжают появляться в продаже.

К сожалению, занесение данного вида в Красную книгу и присвоение белуге статуса вымирающего вида, а также запрет на её добычу в реках и морях, никак не повлиял на браконьерский промысел. Незаконный лов этой рыбы строго карается законом, однако стоимость килограмма белужьей икры столь велика, что это не может остановить браконьеров: слишком уж велико искушение заработать на незаконной продаже этого деликатеса.

Важно! Икра белуги считается наиболее ценной среди всех прочих сортов икры осетровых. Она отличается тёмно-серым с серебристым отблеском цветом, сильным запахом, а также нежным и лёгким ореховым привкусом.

Мясо белуги жёстче, нежели мясо других, родственных ей видов осетровых рыб и оно не столь жирное. Из-за этого оно может считаться прекрасным диетическим продуктом. Икра белуги — это деликатес, с которым не может сравниться ни одно другое яство. Про неё можно с полным основанием сказать, что она «тает во рту». Икринки у белуги крупные и нежные, а их цвет — жемчужно-серый, который может на первый взгляд показаться странным и непривычным. Икра белуги тем светлее, чем старше рыба, из которой её добыли. Польза и питательная ценность этого продукта не могут подлежать никакому сомнению.

Также будет интересно:

Но из-за дороговизны икра белуги и её мясо очень редко встречаются в современных рецептах. Что и неудивительно: ведь даже когда эта рыба была распространённой, а её лов не был запрещён, её подавали исключительно на княжеские и царские столы, так как уже в те времена белуга и её икра стоили столько, что позволить их себе могли только очень богатые люди.

Вот такая она — эта удивительная рыба, которую называют белугой. Появившись миллионы лет назад и достигнув расцвета в те времена, когда по Земле ещё ходили динозавры, она пережила множество катаклизмов и всегда выходила победителем в борьбе с неблагоприятными условиями жизни, сколь бы трудными они ни были.

Так как мясо белуги достаточно дорогостоящее, его нечасто можно встретить на столах

Люди давно оценили вкус её мяса и икры, но именно эта их любовь к деликатесам и поставила сейчас белугу на грань вымирания. Так что только от нас зависит, увидит ли кто-то из наших потомков этих рыб воочию, или до них дойдут только мифы и предания, связанные с белугой.

Вернуться к содержанию

Видео про белугу

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности