Аллигаторы


Аллигаторы (Аlligаtоr) — род, представленный двумя современными видами: американским, или миссисипским, аллигатором (Аlligаtоr mississiррiеnsis) и китайским аллигатором (Аlligаtоr sinensis), относящимися к отряду Крокодилы и семейству Аллигаторовые.

Описание аллигатора

Все виды современных аллигаторов, наряду с их ближайшими сородичами крокодилами и кайманами, внешним видом сильно напоминают очень крупных ящериц.

Внешний вид

Длина огромного пресмыкающегося составляет три метра или более, а средний вес взрослой особи вполне может составлять несколько сотен килограмм. Несмотря на внушительные размеры, такие представители отряда Крокодилы и семейства Аллигаторовые прекрасно чувствуют себя не только в водной среде, но и на суше. Особенностью такого кровожадного хищника, питающегося исключительно пищей животного происхождения, является способность практически мгновенно расправляться не только с крупными животными, но и с человеком.

Поверхность тела аллигатора покрыта плотными защитными пластинами костяного типа. На укороченных передних лапах присутствует по пять пальцев, а на задних конечностях расположено по четыре пальца. Аллигаторы обладают огромной и очень мощной пастью, в которой находится 74-84 зуба. Утерянные зубы спустя некоторое время способны отрастать заново.

Окрас аллигатора темный, но напрямую зависит от цветовых особенностей среды обитания. Если в воде водоема присутствует значительное количество растительности в виде водорослей, то пресмыкающееся приобретает зеленоватый оттенок. Для разных болотистых местностей характерно повышенное количество дубильной кислоты, поэтому животное обладает светло-коричневым, практически кремовым окрашиванием. В мутных водах аллигаторы отличаются коричневым, почти черным цветом.

Аллигаторы

Это интересно! Аллигаторы, вне зависимости от видовых особенностей, являются отличными пловцами, но и при выходе на сушу такие пресмыкающиеся способны развивать достаточно приличную скорость, достигающую 15-20 километров в час.

Представители отряда Крокодилы и семейства Аллигаторовые обладают небольшими, зелено-желтыми глазами, имеющими вертикальные зрачки. Благодаря наличию защитных костных щитков, взгляд пресмыкающегося имеет характерный металлический блеск. С наступлением ночи, глаза крупной особи отсвечивают красноватым цветом, а самых молодых – зеленоватым. Чтобы легочное дыхание не позволяло животному захлебываться водой, его ноздри прикрываются специальными кожными складками.

Важное орудие взрослого аллигатора представлено большим и гибким, очень сильным хвостом, длина которого составляет порядка ½ от общих размеров тела. Хвостовая часть – универсальный инструмент, мощное орудие и незаменимый помощник в плаванье. Именно хвостом аллигаторы обустраивают удобные и очень надежные гнезда. В зимний период хвостовая часть используется для накапливания жировых запасов на зиму.

Характер и образ жизни

Аллигаторов принято относить к самым социальным пресмыкающимся, толерантно относящимся к своим сородичам. Однако, для представителей отряда Крокодилы и семейства Аллигаторовые характерно наличие своеобразной сезонной территориальности. С наступлением фазы активного размножения, такие животные всегда придерживаются своего небольшого по размерам, строго индивидуального участка, яростно охраняемого от посягательства других самцов.

Самки и молодь аллигаторов вне зависимости от времени года прекрасно соседствуют, не доставляя друг другу каких-либо неудобств. Наибольшая активность проявляется аллигаторами в летние дни, а с наступлением похолодания, пресмыкающиеся приступают к подготовке мест для зимовки. С этой целью на береговой линии животным отрываются достаточно глубокие и объёмные норы.

Это интересно! В зимний период животные данного рода не питаются, поэтому постепенно расходуют накопленные за летнее время в хвостовой части жировые отложения.

Убежище может заглубляться примерно на полтора метра и имеет длину до десяти метров, что позволяет беспроблемно располагаться в одной норе сразу нескольким особям. Некоторые представители семейства Аллигаторовые с наступлением зимы зарываются в слой грязи, а на поверхности остаются только ноздри, которые обеспечивают поступление кислорода в легкие животного.

Сколько живут аллигаторы

Средний срок жизни аллигаторов составляет 30-35 лет, но, по мнению специалистов, при наличии благоприятных условий пресмыкающиеся способны прожить значительно дольше – до полувека. Во многих зоологических парках часто фиксируется долгожительство представителей отряда Крокодилы. Например, продолжительность жизни содержащегося в зоопарке Австралии нильского аллигатора составила шестьдесят шесть лет.

В дикой природе аллигаторы могут прожить чуть больше трех десятков лет, а в условиях неволе — эта цифра может перевалить за полвека

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Китайский аллигатор (Аlligаtоr sinеnsis) населяет восточную часть Азии, а также бассейн реки Янцзы на территории Китая. Живущие в субтропических и умеренных климатических условиях пресмыкающиеся отдают предпочтение исключительно пресным водоемам.

Это интересно! При высыхании обжитой территории, аллигатор достаточно активно перебирается на другое место, а убежищем животному вполне может служить плавательный бассейн.

Американские или так называемые миссисипские аллигаторы обитают на территории восточного побережья Америки, от Техаса до Северной Каролины. Значительная численность данного вида наблюдается во Флориде и Луизиане – более миллиона особей. В качестве среды обитания, пресмыкающиеся выбирают пресноводные водоемы, включая реки и озера, пруды и заболоченные территории со стоячими водами.

Вернуться к содержанию

Рацион аллигатора

Представители отряда Крокодилы и семейства Аллигаторовые используют в пищу практически любую добычу. Рацион питания наиболее молодых особей преимущественно состоит из рыбы и ракообразных, а также улиток и различных насекомых.

По мере взросления Американский аллигатор способен охотиться на крупную рыбу и черепах, некоторых не слишком крупных млекопитающих, рептилий и пернатых. Китайские аллигаторы, отличающиеся небольшими размерами, питаются только наиболее мелкими животными. Слишком голодный аллигатор вполне может использовать для пропитания разнообразную падаль.

Важно! Нападения аллигаторов на людей – большая редкость. Чаще всего человек сам провоцирует такое пресмыкающееся на вынужденную агрессию, а самыми спокойными в отношении людей вполне заслуженно считаются Китайские аллигаторы.

Хищники предпочитают добывать себе пищу исключительно с наступлением ночного времени суток. Как показывают многочисленные наблюдения, жертвами взрослого и достаточно крупного миссисипского аллигатора вполне могут стать олени и дикие свиньи, пумы и ламантины, лошади и коровы, а также черные медведи. Чаще всего пресмыкающиеся глотают свою добычу почти сразу, предварительно раздавливая животное мощными и крепкими челюстями. Самые крупные жертвы затаскиваются под воду и разрываются на несколько достаточно мелких частей.

Аллигаторы могут употреблять в пищу практически все, что попадет им в пасть

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Половая зрелость пресмыкающегося определяется его размерами. Американский вид аллигатора готов к размножению, если его длина составляет 1.8 метра или более. Взрослый китайский аллигатор отличается меньшими размерами тела, поэтому приступает к размножению при длине в один метр или немного более. Наступление брачного периода аллигаторов весной сопровождается потеплением воды в водоемах до комфортных показателей. В это время самки приступают к постройке травяных гнезд, в которые откладывается порядка 20-70 яиц. Кладка в гнезде тщательно охраняется самкой от нападения хищных животных.

Как правило, кладка располагается вблизи норы, поэтому самка способна отслеживать её состояние на протяжении всего периода инкубации. Малыши выводятся с наступлением осени, и как только самка услышит писк своих детенышей, сразу же удаляет верхний слой, после чего относит потомство к воде.

Помогая малышу появиться на свет, самка слегка надавливает на скорлупу или очень медленно перекатывает яйцо по поверхности земли. На протяжении всего первого зимнего периода самки остаются со своим выводком. Самостоятельными маленькие аллигаторы становятся чаще всего только в годовалом возрасте.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Аллигаторы могут стать добычей Флоридских пантер или пум, а также больших медведей, которые способны весьма успешно охотиться даже на достаточно крупных представителей отряда Крокодилы. Кроме всего прочего, вполне обыденным явлением у аллигаторовых разных видов считается каннибализм, который особенно сильно проявляется в условиях избыточной популяции на отдельно взятой территории.

Вернуться к содержанию

Отличие от крокодила

Самым основным, наиболее значимым в дифференцировании представителей отряда Крокодилы различием между крокодилами и аллигаторами являются их зубы. При сомкнутой челюсти крокодила можно наблюдать на нижней челюсти большой четвёртый зуб, в то время как у всех видов аллигаторов такие четвертые зубы полностью закрываются верхней челюстью. Задние лапы аллигатора только наполовину снабжены специальными плавательными перепонками.

Крокодила можно отличить от аллигатора по строению пасти и зубов

Это интересно! Самым большим официально зарегистрированным аллигатором стала особь в штате Луизиана. Длина этого животного составила почти шесть метров, а вес – чуть менее тонны, поэтому для подъёма, пресмыкающегося потребовалось воспользоваться автокраном.

Не менее показательными являются отличия в форме морды таких пресмыкающихся: настоящие крокодилы обладают острой V-образной мордой, а у аллигаторов она всегда U-образная и тупая. Кроме всего прочего, достаточно широкая морда дополняется дорсальным расположением глаз, а также крокодилы обладают специальными соляными железами, которые располагаются на языке животного. Посредством такого органа из организма пресмыкающихся легко выводится избыточное количество соли.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

Китайский аллигатор является в настоящее время очень редким видом, а в природных условиях насчитывается не более двух сотен особей данного вида. С целью сохранения и восстановления численности осуществляется отлов взрослых особей и их дальнейшее размещение в специально создаваемых заповедных зонах.

Аллигаторы весьма успешно содержатся и размножаются в условиях неволи. На сегодняшний день создано большое количество ферм, которые занимаются разведением аллигаторов. Самыми крупными являются фермы на территории Флориды и Луизианы, в Таиланде, Австралии и Китае. Относительно недавно такие необычные предприятия появились также в некоторых регионах нашей страны.

Вернуться к содержанию

Видео про аллигаторов

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности