Чем отличается крокодил от аллигатора


Крокодилы и аллигаторы являются практически самыми древними обитателями нашей планеты, и, по мнению многих ученых, их возраст превосходит даже период жизни динозавров. В обиходной речи названия этих двух животных очень часто путаются, что обусловлено характерным внешним сходством. Тем не менее, аллигаторы и крокодилы, принадлежащие к отряду Crocodylia, имеют массу существенных отличий, в которых простому обывателю порой бывает достаточно сложно разобраться самостоятельно.

Сравнение по внешнему виду

Основным отличием аллигатора от других представителей, относящихся к отряду крокодилов, является более широкая морда и дорсальное расположение глаз. Окрашивание крокодила и аллигатора незначительно варьируется в зависимости от видовых особенностей и среды обитания. По сравнению с настоящим крокодилом, особенно представителем из рода Crocodylus, при закрытой челюсти у аллигатора можно увидеть исключительно верхние зубы.

Чем отличается крокодил от аллигатора

Некоторые особи обладает деформированными зубами, что может создавать определенные трудности в процессе идентификации. Крупные аллигаторы характеризуются глазами, которые имеют красное отсвечивание. Небольшие особи этого рода пресмыкающихся отличаются достаточно ярким зелёным отсвечиванием, что позволяет обнаружить аллигатора даже в темноте.

Крокодилы имеют более острую и так называемую V-образную морду, а характерным отличием является наличие очень своеобразного прикуса при смыкании челюстей. При закрытой пасти у крокодила хорошо видны зубы на обеих челюстях, но особенно заметно выделяются клыки нижней челюсти. Поверхность тела крокодила покрыта относительно мелкими пятнышками черного окрашивания, которые служат своеобразными «двигательными сенсорами».

При помощи такого особенного строения, примыкающее способно легко улавливать даже самые малейшее движения своей добычи. Сенсорные органы аллигатора располагаются только в области морды. Кроме всего прочего, средняя длина туловища аллигатора, как правило, заметно короче, чем размеры тела других представителей отряда крокодилов.

Возможно, будет интересно: самые большие крокодилы

Сравнение по среде обитания

Ареал обитания является очень принципиальным фактором, позволяющим осуществить правильное отличие всех видов. Аллигаторы получили распространение в водоёмах с пресными водами, расположенными на территории Китая и в Северной Америке.

Это интересно! Многие представители рода крокодилов способны обитать не только в пресной воде, но и в водоёмах с соленой водой.

Аллигаторы приспособлены к жизни в пресных водоемах, а крокодилы способны жить и в соленых

Такая особенность связана с наличием в пасти крокодила особых желез, отвечающих за быстрое выведение излишнего количества солей. Аллигаторы выкапывают ямы, что позволяет создавать небольшие водоемы, которые впоследствии становятся основной средой обитания рыбы и водопоем для других животных или птиц.

Образ жизни крокодилов и аллигаторов

Крупные самцы аллигатора предпочитают вести одиночный образ жизни, а также строго придерживаются своей, строго установленной территории. Для более мелких особей характерно объединение в относительно большие группы. Взрослые самцы и самки всегда очень активно защищают свою территорию. Молодые аллигаторы отличаются толерантностью по отношению к сородичам такого же размера.

Это интересно! Аллигаторы, обладая достаточно большим весом и медленными обменными процессами, способны развивать приличную скорость на коротких дистанциях заплыва.

Крокодилы при нахождении в воде передвигаются при помощи хвостового отдела. Также как и аллигаторы, на суше эти пресмыкающиеся отличаются некоторой медлительностью и даже неуклюжестью, но, при необходимости, способны значительно удаляться от водоёма. В процессе быстрого передвижения, пресмыкающиеся из отряда крокодилы, всегда ставят широко поставленные конечности под туловище.

Звуки, которые издают крокодилы и аллигаторы, являются чем-то средним между рёвом и лаем. Особенно громким становится поведение пресмыкающихся в период активного размножения.

Представители отряда крокодилов растут на протяжении всей своей жизни. Такая особенность обусловлена наличием постоянно растущих хрящевых участков, расположенных в костной ткани. Мелкие виды достигают половой зрелости в возрасте четырёх лет. Крупные виды становятся половозрелыми примерно на десятом году жизни.

Особи отряда крокодилов растут всю жизнь и как правило их половое созревание зависит от их размеров

В отличие от крокодилов, половая зрелость любого вида аллигатора в значительной степени зависит от размеров особи, а не от её возраста. Миссисипские аллигаторы становятся половозрелыми после того, как длина тела превысит 180 см. Более мелкие по размерам, китайские аллигаторы, начинают спариваться после того, как тело достигнет длины в один метр.

В зависимости от условий обитания и видовых особенностей, средняя продолжительность жизни может варьироваться в пределах 70-100 лет. Как правило, совсем взрослые, половозрелые особи самых крупных видов крокодилов и аллигаторов, не имеют в естественных условиях обитания выраженных врагов.

Однако, очень многие животные, включая варанов, черепах, хищных млекопитающих и некоторых видов птиц, активно поедают не только отложенные крокодилами и аллигаторами яйца, но и совсем маленьких, недавно появившихся на свет пресмыкающихся этого отряда.

Чем отличается питание крокодила и аллигатора

Значительную часть времени пресмыкающиеся этих видов проводят в водной среде, а на прибрежную отмель выбираются ранним утром или ближе к сумеркам. Охотятся на свою добычу представители отряда крокодилы в ночное время. Рацион в значительной степени представлен рыбой, но поедаться может любая добыча, с которой пресмыкающееся способно справиться. Молодыми особями в качестве пищи используются различные беспозвоночные, включая насекомых, ракообразных, моллюсков и червей.

Особи отряда крокодилов питаются достаточно рыбой, крупными млекопитающими, а так же могу есть падаль

Более взрослые особи охотятся на рыбу, земноводных, пресмыкающихся и водных птиц. Крупные аллигаторы и крокодилы, как правило, легко справляются с достаточно крупными по размерам млекопитающими. Многие виды крокодилов характеризуются каннибализмом, который заключается в пожирании наиболее крупными особями из отряда крокодилов более мелких представителей рода. Очень часто как крокодилы, так и аллигаторы поедают падаль и полуразложившуюся добычу.

Выводы и заключение

Несмотря на выраженное внешнее сходство, перепутать крокодила и аллигатора при ближайшем рассмотрении практически невозможно:

  • аллигаторы, как правило, мельче крокодилов;
  • крокодилы обладают узкой и длинной мордой, в то время как у аллигаторов она имеет сплющенную и тупую форму;
  • крокодилы более распространены и в настоящее время насчитывается порядка тринадцати видов этого пресмыкающегося, а аллигаторы представлены всего двумя видами;
  • широкое распространение крокодилы получили на территории Африки, Азии, Америки и Австралии, а аллигаторы встречаются исключительно в Китае и Америке;
  • особенностью крокодилов является приспособленность к солёной воде, в то время как среда обитания аллигаторов представлена только водоёмами с пресной водой;
  • для крокодилов характерно наличие специальных желез, предназначенных для выведения излишка солей из организма, а аллигаторы полностью лишены такой способности.

Таким образом, отличий не слишком много, но все они очень ярко выраженные и при наличии некоторой наблюдательности позволяют абсолютно точно дифференцировать представителя отряда крокодилы.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности