Мускусная черепаха


«Вонючка» или «Вонючий Джим» – эти нелестные имена принадлежат одной из самых маленьких черепах, проживающей на североамериканском континенте. При опасности мускусная черепаха выстреливает вязким секретом с резким запахом.

Описание мускусной черепахи

Рептилия относится к роду Мускусные (Sternotherus/Kinosternon) и представляет семейство Иловые черепахи (Kinosternidae). Последние, при разнящейся морфологии, имеют один общий признак – мощную большую голову со «стальными» челюстями, легко дробящими раковины некрупных моллюсков.

Важно! Мускусную от остальных черепах планеты отличает характерная деталь экстерьера – цепочки из наростов на коже (вдоль горла и шеи), напоминающие папилломы. У других видов бородавки отсутствуют.

Кроме того, рептилия входит в подотряд Скрытошейные черепахи, название которого дано по способу втягивания головы в карапакс: мускусная черепаха складывает шею в форме латинской буквы «S».

Внешний вид

Чрезвычайно длинная шея – еще один нюанс, выделяющий мускусную черепаху на фоне прочих. Благодаря шее рептилия достает свои задние лапы без труда и какого-либо ущерба для организма. Это миниатюрные черепашки величиной с ладонь, редко вырастающие до 16 см. Взрослые особи (в зависимости от разновидности) достигают средней длины в 10–14 см. Род мускусных черепах разделен на 4 вида (часть биологов говорит о трех), каждый из которых укладывается в собственные габариты:

  • обыкновенная мускусная черепаха – 7,5–12,5 см;
  • килеватая мускусная черепаха – 7,5–15 см;
  • малая мускусная черепаха – 7,5–12,5 см;
  • Sternotherus depressus – 7,5–11 см.

Мускусная черепаха

Доминирующий фон овального панциря – темно-коричневый, разбавленный пятнами оливкового цвета. В естественном водоеме карапакс обрастает водорослями и заметно темнеет. Тон брюшного щита значительно светлее – бежевый или светло-оливковый. У молодых черепах верхний панцирь оснащен тремя гребнями, исчезающими по мере взросления. Вдоль головы/шеи взрослых рептилий тянутся беловатые полосы.

Язык мускусной черепахи (от природы маленький и слабый) устроен достаточно оригинально – он практически не задействован при глотании, но участвует в процессе дыхания. Благодаря бугоркам, расположенным на языке, рептилии поглощают кислород прямо из воды, что позволяет им сидеть в водоеме безвылазно. У юных черепах половой диморфизм сглажен, из-за чего мужские и женские особи практически неразличимы. И лишь с наступлением фертильности у самца начинает заметно вытягиваться хвост, а на внутренних поверхностях задних лап формируются шиповатые чешуйки.

Это интересно! Эти чешуйки, способствующие сцеплению с партнершей при половом акте, называют «органами чириканья». Название обусловлено чирикающими звуками (возникающими при трении), схожими с пением сверчка или птиц.

Конечности мускусной черепахи хоть и длинные, но тонковатые: они заканчиваются когтистыми лапами с широкими перепонками.

Образ жизни

Он у мускусной черепахи связан с водной стихией – на берег рептилия выползает для откладывания яиц либо во время затяжных ливней. Черепахи – неплохие пловцы, но более всего они любят бродить по дну в поисках подходящей снеди. Повышенную бодрость демонстрируют в темное время суток, в сумерки и ночью. Самцы отличаются склочным нравом, который проявляется и по отношению к своим сородичам (именно по этой причине их рассаживают по разным аквариумам).

Кроме того, в неволе быстро впадают в панику, особенно на первых порах, пока не привыкли к новой обстановке и людям. Как раз в этот момент мускусные черепахи чаще обычного пользуются своим поражающим оружием – пахучим желтоватым секретом, который производят 2 пары мускусных желез, спрятанных под панцирем.

Это интересно! В естественных условиях рептилии любят подставлять бока солнышку, для чего не просто выходят на сушу, но и взбираются на деревья, пользуясь склоненными над водной гладью ветвями.

В теплых регионах с незамерзающими водоемами животные активны круглый год, в противном случае отправляются на зимовку. Мускусные черепахи пережидают зимние холода в убежищах, таких как:

  • расщелины;
  • пространство под камнями;
  • корни вывороченных деревьев;
  • коряги;
  • илистое дно.

Мускусные черепахи морские животные и выползают на берег, что бы отложить яйца и при длительных ливнях

Рептилии умеют копать норы и занимаются этим, когда температура воды снижается до 10°С. Если водоем замерзает, рептилии зарываются в толщу снега. Часто зимуют группами.

Продолжительность жизни

Сколько мускусная черепаха живет на воле, доподлинно не известно, но срок жизни этого вида в неволе приближается примерно к 20–25 годам.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Мускусная черепаха обжилась на востоке и юго-востоке США, в юго-восточных регионах Канады и даже в пустыне Чиуауа (Мексика). На североамериканском континенте рептилии распространены от Новой Англии и южных областей Онтарио до юга Флориды. В западном направлении ареал простирается до Центрального/Западного Техаса и Канзаса.

Излюбленные места обитания – стоячие и медленно текущие пресноводные водоемы (с малой глубиной и заиленным дном). На южных территориях ареала черепахи активны весь год, на северных – впадают в зимнюю спячку.

Вернуться к содержанию

Рацион мускусной черепахи

Мускусные черепахи всеядны и сметают почти все, что лежит на дне, которое они исследуют днем и ночью. Подрастающие рептилии едят, как правило, водные растения и насекомых, а в редких случаях и своих товарищей.

Рацион взрослых животных состоит из таких компонентов, как:

  • моллюски, особенно улитки;
  • растительность;
  • рыба;
  • многоножки;
  • водные черви;
  • падаль.

Мускусные черепахи являются всеядными и могу съесть практически все что дадите

Из-за того, что рептилии не гнушаются мертвечиной, их называют санитарами водоемов.

Важно! При содержании мускусной черепахи в домашнем аквариуме ее надо приучать к аккуратности и определенному пищевому режиму. Чтобы корм не валялся на дне, его подвешивают на специальные иглы и в этом виде дают черепахам.

В неволе меню мускусной черепахи несколько меняется и составлено обычно из следующих продуктов:

  • ракообразные;
  • мальки рыб;
  • отварная курятина;
  • растения – ряска, салат, клевер, одуванчики;
  • кальций и витаминные добавки.

Мускусную черепаху нельзя сажать в аквариум вместе с декоративными рыбками – иначе она их съест.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

У всех черепах есть крепкая броня, но она, как ни странно, не гарантирует им полную безопасность – угроза исходит от немалого числа врагов, обитающих в воде и на суше. Самая большая вина в истреблении рептилий лежит на людях, добывающих черепах ради их яиц, мяса, красивого панциря, а иногда просто от скуки.

Хищные звери

Дикие большие кошки и лисицы наловчились раскалывать крепкие карапаксы, сбрасывая черепах с высоты на камни. Ягуар, к примеру, так аккуратно (по мнению очевидцев) достает рептилию из панциря, как будто орудует не когтями, а тонким острым лезвием. При этом хищник редко довольствуется одной черепахой, а сразу переворачивает на спину нескольких, выбирая ровную (без растительности) площадку. На такой разделочной доске рептилия не может за что-нибудь зацепиться, встать на ноги и уползти.

Пернатые хищники

Крупные птицы поднимают мускусных черепах в небо и оттуда кидают их на камни, чтобы выклевать содержимое из треснувшего панциря. На небольших рептилий охотятся даже вороны, что следует учесть при содержании черепах под открытым небом. Вольер лучше прикрывать сеткой либо следить за питомцем, когда он выползает погреться.

Птицы представляют реальную угрозу для мускусных черепах

Черепахи

Рептилии склонны к каннибализму и зачастую атакуют более слабых, молодых или больных сородичей. Неудивительно, что мускусные черепахи (при недостатке корма или от избытка агрессии) нападают на соплеменников, оставляя последних без хвоста, лап и… без головы.

Хищные рыбы

Эти природные недоброжелатели угрожают маленьким черепашатам после их появления на свет.

Важно! Если вы держите мускусную черепаху дома, постарайтесь оградить ее от других четвероногих питомцев, особенно крыс и собак. Вторые могут прокусить панцирь, а первые – обгрызают черепашьи лапы и хвост.

Насекомые и паразиты

Ослабленные и хворые мускусные черепахи превращаются в легкую добычу для мелких жуков и муравьев, основательно обкусывающих мягкие части черепашьего туловища за короткое время. Кроме того, рептилий одолевают и другие напасти, в том числе паразиты, грибки, гельминты и вирусы.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

О том, что мускусная черепаха готова к воспроизводству себе подобных, расскажет длина карапакса (своя у каждого вида). Романтический период начинается с потеплением и продолжается несколько месяцев, как правило, с апреля по июнь. За сезон рептилия делает по 2–4 кладки, что свидетельствует о ее превосходной плодовитости. Самцы чрезвычайно любвеобильны и ненасытны. Лучше, если партнерш будет несколько: гарем способен удовлетворить половой натиск самца без вреда для женского здоровья.

Вот почему в домашних аквариумах на одного жениха приходится обычно по 3–4 невесты. Самец не утруждает себя долгими ухаживаниями и предварительными ласками – завидев (и унюхав) привлекательную половозрелую самку, он предлагает ей руку и сердце грубо овладевает ею.

Это интересно! Мужские особи мускусных черепах, подчиняясь необузданным половым рефлексам, иногда спариваются с женскими особями, которые относятся к другим (неродственным) видам черепах.

Соитие происходит в толще воды и зачастую затягивается даже не на часы, а на сутки. После плодотворного спаривания самка выползает на берег, чтобы приступить к откладыванию яиц. Местом под кладку может стать:

  • специально выкопанная ямка;
  • чужое гнездо;
  • углубление в песке;
  • пространство под трухлявым пнем;
  • жилье ондатры.

мускусные черепахи за сезон откладывает 2-4 кладки яиц

В большинстве случаев беззаботная мамаша оставляет свое будущее потомство (в виде 2–7 яиц) просто на поверхности. Яйца (твердые, но достаточно хрупкие) имеют форму эллипса и окрашены в нежно-розовый цвет, постепенно превращающийся в белый. Температура инкубации, занимающей от 60 до 107 суток, колеблется в пределах +25+29°С. Доказано, что еще находясь внутри яйца, черепашата способны генерировать мускусный секрет.

Если домашняя мускусная черепаха отложила яйца прямо в воду, их необходимо выловить для предотвращения гибели черепашек. Вылупившиеся детки растут как на дрожжах, быстро обретают самостоятельность и не нуждаются в материнской опеке.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

Малая мускусная черепаха, обитающая в штате Алабама, находится под защитой федерального законодательства. Наряду с этим животное внесено в перечень редких и исчезающих видов США. Кроме того, Sternotherus minor depressus, а, верней, один из ее подвидов попал на страницы Красной книги МСОП (Международного союза охраны природы и природных ресурсов). Остальным мускусным черепахам в настоящее время ничто не угрожает.

Вернуться к содержанию

Видео о мускусной черепахе

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности