Земляная жаба


Людская молва к ним несправедлива. Человек испокон веков упорно распространяет слухи о том, что жаба – существо презренное и даже опасное, что одно прикосновение к ней чревато, как минимум, бородавкой и, как максимум, смертью. Между тем, трудно найти земноводное на Земле, которое бы приносило человеку такую очевидную пользу как земляная жаба.

Описание земляной жабы

Из-за внешнего сходства с лягушкой, жабу постоянно с ней путают. Мало того, в языках некоторых народов представителей этих двух разных семейств обозначают одним словом, не делая словарных различий.

Обидно, однако! Ведь жаба, она же – настоящая жаба — относится к классу земноводных, отряду бесхвостых, семейству жаб и насчитывает более 500 разновидностей. Все они разделены по 40 родам, треть которых можно встретить на европейской территории.

Внешний вид

Жаба устроена так, как положено бесхвостому земноводному – рыхлое тело, без четких контуров, сплющенная голова, выпученные глаза, перепонки между пальцами лап, землистого цвета кожа, неровная, вся в бугорках и бородавках. Не очень симпатичное существо!

Земляная жаба

Возможно, из-за этого человек издревле испытывает к малышке неприязнь? Впрочем, не все жабы – малышки. Во взрослом состоянии они могут доходить до 53 см длиной и весить до 1 килограмма. У жаб достаточно короткие конечности для такого грузного тела. По этой причине, жабы не умеют прыгать как лягушки и плохо плавают.

К отличительным особенностям земляных жаб относятся:

  • отсутствие зубов на верхней челюсти;
  • наличие бугорков на лапках самцов – «брачные мозоли», при помощи которых они удерживаются на теле самки во время спаривания;
  • крупные околоушные железы, называемые «паротидами».

Важно! Эти железы нужны жабе, чтобы вырабатывать увлажняющий кожу секрет. У некоторых видов земляных жаб этот секрет содержит ядовитые вещества, как защитное оружие. Для человека этот секрет не представляет угрозу жизни. Может вызывать лишь жжение. Исключение составляет только одна смертельно ядовитая жаба на Земле – ага.

Из 40 родов земляных жаб, на территории России и бывших стран СНГ можно встретить 6 разновидностей. Все они — из рода bufo.

  • Серая земляная жаба, она же – жаба обыкновенная. Крупный вид в семействе (7х12 см) и один из самых распространенных. Несмотря на название, может быть не только серого цвета, но и оливкого, коричневого. Спинка темнее брюшка. В длину эта жаба в полтора раза меньше, чем в ширину. В России серую земляную жабу можно встретить на Дальнем Востоке и в Средней Азии. Она любит не очень сырые места, предпочитая лесостепную местность.
  • Дальневосточная жаба, напротив, предпочитает влажные места – заливные луга, речные поймы. Характерной особенностью этого вида является окрас – яркие черно-коричневые пятна на серой спинке. Также у дальневосточных жаб самка всегда крупнее самца. Этих жаб можно встретить на Дальнем Востоке, Сахалине, в Забайкалье, Корее и Китае.
  • Зелёная земляная жаба получила название по окрасу спинки – темно-зеленые пятна на оливковом фоне. Такой природный камуфляж служит ей хорошую службу, делая её, практически, невидимой там, где она предпочитает обитать – в лугах и речных поймах. Секрет зеленой жабы токсичен для естественных врагов, для человека не опасен. Встречается в Поволжье, странах Азии, в Европе и Северной Африке.
  • Кавказская жаба конкурирует в размерах с серой жабой. Имеет 12,5 см в длину. Взрослые особи, обычно, коричневого или темно-серого цвета, а вот «молодняк» отличается оранжевым окрасом, которые впоследствии темнеет. Обитает кавказская жаба, как понятно из названия, на Кавказе. Любит леса и горы. Иногда их можно встретить в пещерах, сырых и влажных.
  • Камышовая жаба, она же – вонючая. Похожа на зеленую жабу. Такая же крупная – до 8 см длиной, также любит камыши и влажные, болотистые места. Отличительной особенностью этого вида является развитый горловой резонатор у самца, который он пускает в ход в период спаривания. Услышать и увидеть этих жаб можно в Беларуси, на западе Украины и в Калининградской области.
  • Монгольская жаба имеет крупное тело, длиной до 9 см, усеянное бородавками с шипами. Цвет может варьироваться от серого до бежевого и коричневого. На этом фоне различимы пятна разных геометрических форм. Кроме Монголии, эти жабы замечены в Сибири, на Дальнем Востоке, Западной Украине и в Прибалтике.

Это интересно! Самая большая жаба в мире – жаба Блюмберга. Великанша имеет тело длиной 25 см и совершенно безобидна. Одиночные её особи еще можно встретить в тропиках Колумбии и Эквадоре, но только одиночные, так как этот вид находится на грани вымирания.

Самая маленькая жаба в мире – жаба-брызгунья Киханси, размером с 5-рублевую монету: 1,9 см (для самца) и 2,9 см (для самки) в длину. Также как и самая большая жаба, находится на грани исчезновения. Ранее ее можно было встретить в Танзании, на очень ограниченном участке у водопада, в районе реки Киханси.

Образ жизни

Земляные жабы ведут неторопливый образ жизни днём и «активничают» по ночам. С наступлением сумерек они выходят на охоту. Именно выходят, неуклюжие и неповоротливые, они не прыгают как лягушки, а «идут шагом». На прыжок, одиночный, их может спровоцировать опасность. Но и в этом случае, они предпочитают выгнуть спину горбом, изобразив крайнюю степень обороны от неприятеля. Лягушки так не делают.

Земляные жабы ведут ночной образ жизни, днем предпочитая отдыхать

Несмотря на свою неуклюжесть и медлительность, земляные жабы – хорошие охотники. Помогают их прожорливость и природная особенность молниеносно выбрасывать язык, на лету хватая насекомое. Лягушки так не умеют. С наступлением холодов, жабы впадают в анабиоз, предварительно подыскав себе укромное местечко – под корнями деревьев, в заброшенных норах мелких грызунов, под опавшей листвой. Жабы живут поодиночке. Группами они собираются только для того, чтобы оставить потомство, а потом вновь «разбегаются», возвращаясь на свою любимую кочку.

Сколько живет земляная жаба

Средний жизненный срок земляных жаб – 25-35 лет. Известны случаи, когда некоторые их представители доживали до 40 лет.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Для обитания земляные жабы выбирают влажные места, но не обязательно у водоемов. Вода им нужна только, чтобы отметать икру.

Важно! Из-за многообразия видов, ареал присутствия земляных жаб, практически, повсеместен. Эти земноводные встречаются на всех континентах. Исключение, по понятным причинам, составляет лишь Антарктида.

В остальное же время, жабы предпочитают сырые погреба, свежевскопанную, еще влажную землю, расщелины в горах, невысокие заросли травы в поймах рек, дождевые леса. Но! Есть виды, которые живут и в степях, и в засушливых пустынях.

Вернуться к содержанию

Рацион земляной жабы

Главное блюдо обычного меню земляной жабы – насекомые. К ним она с удовольствием добавляют улиток, червяков, гусениц, многоножек. Не гнушается личинками насекомых и пауками. Эту, не очень разборчивую, обжору не смущают яркие, предупреждающие краски некоторых насекомых или их не совсем обычный вид. Земляная жаба – отличный и очень эффективный помощник человеку в борьбе с сельхозвредителями.

Настоящий санитар посевов, ночной страж урожая. За сутки одна земляная жаба съедает на огороде до 8 г насекомых! Крупные виды земляных жаб способны добыть себе на пропитание и ящерицу, змейку, мелкого грызуна. Жабы рефлекторно реагируют на движущиеся предметы, но плохо различают движения в одной плоскости, типа колебания травы.

Основной рацион питания земляных жаб — небольшие насекомые

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Земляная жаба окружена врагами со всех сторон. С неба и с высоты длинных ног их высматривают цапли, аисты, ибисы. На земле их подстерегают выдры, норки, лисы, кабаны, еноты. И от змей спасения нет. Ядовитый секрет вырабатывает далеко не каждый представитель этих земноводных. И уберечь это, по сути, беззащитное земноводное может только хорошая маскировка, а спасти от вымирания — высокая плодовитость.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Когда наступает весна, а в тропиках – сезон дождей, у земляных жаб начинается брачный период. И они собираются большими группами у водоемов. Наличие воды имеет стратегическое значение – метать икру жабы будут именно в ней. В воде же из икринок вылупятся личинки, которые превратятся в головастиков. В воде же головастики проживут два месяца, поедая мелкие водоросли и растения, пока не превратятся в маленьких полноценных жаб, чтобы затем уже вылезти на сушу и через год придти к водоему вновь. Икра жаб не похожа на лягушачью.

У тех она в виде студенистых комочков, а у жаб – студенистыми шнурами, длина которых может достигать 8 метров. Одна кладка – два шнура, включающих, в общей сложности, до 7 тысяч яиц. Шнуры заплетаются, для надежности, между водорослями. Скорость появления головастиков на свет зависит как от вида жабы, так и от температуры воды, и может колебаться от 5 дней до 2 месяцев. Самки жаб являются к водоему для спаривания после самцов, следуя на их песенный призыв. Когда самка приближается к самцу, он взбирается к ней на спину и оплодотворяет икру, которую та в этот момент мечет. После того, как самка заканчивает метать икру, она выходит на берег.

Это интересно! Есть виды земляных жаб, у которых в роли няньки выступает самец. Он сидит в земле и стережет намотанные на лапы ленты кладки, ожидая, когда из них появятся головастики.

Есть жабы-повитухи. Они откладывают икру на спину и носят её, пока не появятся личинки. И роль эту тоже выполняют самцы! А есть еще более удивительная жаба – живородящая. Обитает она в Африке. Эта жаба не откладывает икру, а вынашивает её внутри себя – 9 месяцев! И рожает такая жаба не головастиков, а полноценных жабок. Удивительно и то, что происходит этот процесс у жабы всего два раза в жизни, и на свет она производит не более 25 малышей зараз. Стоит ли удивляться, что этот вид на грани вымирания и находится под охраной.

Брачный период у земляных жаб начинается с приходом сезона дождей

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

Есть редкие виды жаб, находящиеся под угрозой исчезновения, — живородящая африканская жаба, камышовая, малышка Киханси. Все они занесены в Красную книгу. Печально, но часто руку к этому факту прикладывает человек, беззастенчиво разрушающий природную среду обитания земноводных. Так, Киханси почти исчезли после того, как там, где они жили, люди построили дамбу на реке. Дамба перекрыла доступ воды и лишила Киханси их естественной среды обитания. Сегодня этот вид земляных жаб можно встретить только в зоопарке.

Вернуться к содержанию

Видео о земляной жабе

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности