Змеи (лат. Sеrреntеs)


Змеи (лат. Sеrреntеs) — представители подотряда, относящегося к классу Пресмыкающиеся и отряду Чешуйчатые. Несмотря на то, что некоторые виды змей являются ядовитыми, в настоящее время большинство пресмыкающихся данного подотряда относятся к категории неядовитых хладнокровных животных.

Описание змей

Предками змей принято считать ящериц, потомки которых представлены игуанообразными и веретеницеобразными современными ящерицами. В процессе эволюции змей произошли весьма существенные изменения, отразившиеся на внешних характеристиках и видовом разнообразии таких представителей подотряда из класса Пресмыкающиеся.

Внешний вид, окраска

Змеи обладают удлинённым телом, без конечностей, средней длиной от 100 мм до ≥700 см, а основное отличие от безногих видов ящериц представлено наличием подвижного соединения челюстей, что позволяет пресмыкающемуся заглатывать свою добычу целиком. Кроме всего прочего, у змей отсутствуют подвижные веки, барабанная перепонка и выраженный плечевой пояс.

Тело змей покрывает чешуйчатая и сухая кожа. Для очень многих видов таких пресмыкающихся характерна приспособленность кожи в области живота к надежному сцеплению с поверхностью земли, что значительно облегчает перемещение. Смена кожи в процессе шелушения или линьки происходит одним слоем и всегда одномоментно, напоминая процесс выворачивания чулка на изнаночную сторону.

Это интересно! Глаза покрыты специальными прозрачными чешуйками или так называемыми неподвижными веками, поэтому фактически всегда открыты, даже когда змея спит, а непосредственно перед линькой глаза приобретают синий цвет и становятся мутными.

Змеи (лат. Sеrреntеs)

Многие виды достаточно существенно отличаются формой и общим количеством чешуек, располагающихся в области головы, спины и живота, что зачастую используется для точной идентификации пресмыкающегося с таксономическими целями. Наиболее развитые змеи обладают широкими полосами спинных чешуек, соответствующим позвонкам, благодаря чему удается сосчитать все позвонки животного без его вскрытия.

Взрослые особи склонны менять свой кожный покров исключительно один или пару раз в течение одного года. Однако для более молодых особей, продолжающих достаточно активно расти, характерным является смена кожи четыре раза в год. Сброшенный в процессе линьки змеей кожный покров представляет собой идеальный отпечаток внешнего покрова пресмыкающегося. По неповреждённой сброшенной коже, как правило, вполне возможно легко определить принадлежность змеи к определенному виду.

Характер и образ жизни

Поведенческие особенности и образ жизни зависят от вида хладнокровного пресмыкающегося. Например, вальковые змеи отличаются полуроющим образом жизни, проделывают ходы в мягкой почве, обследуют чужие норы, лазают под корнями растений или в трещинах грунта.

Земляные удавы ведут скрытный или норный, так называемый роющий образ жизни, поэтому значительную часть своего времени привыкли проводить под землей или зарываясь в лесную подстилку. На поверхность такие змеи выходят исключительно в ночные часы или в дождь. Некоторые виды земляных удавов способны достаточно легко и быстро заползать даже на высокие деревья или кустарники.

Питоны обитают преимущественно в саваннах, тропических лесных зонах и на болотистых участках, но некоторые виды живут в пустынных местностях. Достаточно часто питоны встречаются в непосредственной близости к воде, способны хорошо плавать и даже нырять. Многие виды отлично лазают по древесным стволам, поэтому хорошо известны и изучены практически полностью древесные разновидности, активные в сумерках или в ночные часы.

Лучистые змеи ведут полуподземный, так называемый роющий образ жизни, поэтому в дневные часы предпочитают скрываться под камнями или в относительно глубоких норах. Часто такие хладнокровные пресмыкающиеся закапываются под лесную подстилку или прорывают ходы в мягкой почве, откуда выходят на поверхность только ночью. Представители семейства являются типичными обитателями влажных лесов, обычных садов или рисовых полей.

Это интересно! Некоторые виды обладают особыми защитными механизмами, поэтому при появлении опасности сворачиваются в плотный клубочек и используют «добровольное кровопускание», при котором капли или струйки крови выделяются из глаз и пасти.

Для американских червеобразных змей характерно обитание под лесной подстилкой или упавшими стволами деревьев, а скрытный образ жизни не позволяет с точностью выяснить биологические особенности и общую численность таких змей.

Сколько живут змеи

Принято считать, что некоторые виды змей вполне способны прожить до полувека, при этом долгожителями становятся только хладнокровные пресмыкающиеся, содержащиеся в условиях неволи. Согласно многочисленным наблюдениям, питоны живут не более ста лет, а большинство других видов змей – порядка 30-40 лет.

Долгожителями среди змей считаются питоны способные прожить до ста лет

Змеиный яд

На территории нашей страны в настоящее время встречается всего четырнадцать видов змей, относящихся к категории ядовитых хладнокровных животных. Чаще всего человек страдает от укуса гадюки или представителей семейства Аспидовые. В состав змеиного яда входят протеины и пептиды, обладающие разным уровнем сложности, а также аминокислоты, липиды и многие другие компоненты. Также в яде змеи содержатся ферменты, способные легко расщеплять человеческие ткани, что обусловлено их токсичным воздействием.

Фермент гиалуронидаза способствует расщеплению соединительной ткани и уничтожению некрупных капилляров. Особенностью фосфолипазы является расщепление липидного слоя эритроцитов с последующим их разрушением. Например, яд гадюки содержит оба фермента, поэтому оказывает разрушительное воздействие на кровеносную систему с образованием тромбов и общим нарушением кровообращения. Нейротоксины, находящиеся в составе яда, достаточно быстро вызывают паралич дыхательной мускулатуры, что провоцирует смерть человека в результате удушья.

Тем не менее, змеиный яд, представленный бесцветной и желтоватой жидкостью без запаха, обладает многими лечебными свойствами. С медицинскими целями используются яды, выделяемые коброй, гюрзой и гадюкой. Мази и инъекции применяются в терапии патологий, связанных с опорно-двигательным аппаратом, для лечения ушибов и травм, ревматизма и полиартрита, а также радикулита и остеохондроза. Яды гадюки и гюрзы входят в состав кровоостанавливающих препаратов, а яд кобры – компонент обезболивающих и успокоительных средств.

Учеными проводится ряд экспериментов, направленных на изучение воздействия змеиного яда на раковые опухоли. Свойства такого вещества достаточно активно рассматриваются в качестве средства для купирования и предотвращения развития сердечных приступов. Однако, главным применением змеиного яда в медицинских целях по-прежнему остается изготовление сывороток, которые вводятся при укусах таких хладнокровных пресмыкающихся. В процессе изготовления сывороток используется кровь лошадей, подвергшихся введению небольших порций яда.

Вернуться к содержанию

Виды змей

Согласно данным Тhе Rерtilе Dаtаbаsе, на начало прошлого года было известно чуть более 3,5 тысяч видов змей, объединенных в более чем два десятка семейств, а также шесть основных надсемейств. При этом количество видов ядовитых змей составляет примерно 25% от общего количества.

Наиболее известные виды:

  • монотипичное семейство Аniliidае, или Вальковатые змеи – обладают цилиндрическим телом с наличием очень короткого и тупого хвоста, покрытого мелкой чешуей;
  • семейство Воlyeriidае, или Маскаренские удавы – отличаются верхнечелюстной костью, которая разделена на пару частей, подвижно связанных друг с другом;
  • семейство Trорidорhiidае, или Земляные удавы – хладнокровные животные, не имеющие левого лёгкого при наличии трахеального лёгкого;
  • монотипичное семейство Асrосhоrdidае, или Бородавчатые змеи – обладают телом, покрытым зернистыми и мелкими чешуйками, которые не прикрывают друг друга, поэтому можно наблюдать наличие участков голой кожи;
  • монотипичное семейство Сylindrорhiidае, или Цилиндрические змеи – отличающиеся отсутствием зубов на межчелюстной кости, а также наличием небольших и хорошо развитых глаз, не прикрытых щитком;
  • семейство Urореltidае, или Щитохвостые змеи – обладают прекрасной подвижностью и очень пёстрой окраской тела с наличием металлического отлива;
  • монотипичное семейство Lохосеmidае, или Земляные мексиканские питоны – отличаются довольно толстым и мускулистым телом, узкой и лопатообразной головой, тёмной коричневой или серовато-коричневой чешуей с наличием фиолетового оттенка;
  • семейство Рythоnidае, или Питоны – характеризуются разнообразием окраса, а также наличием рудиментов задних конечностей и тазового пояса;
  • монотипичное семейство Хеnореltidае, или Лучистые змеи – обладают цилиндрическим телом и коротким хвостом, покрытой крупными щитками головой, а также гладкой и блестящей чешуей с характерным радужным отливом;
  • семейство Воidае, или Ложноногие змеи – относятся к самым тяжелым в мире змеям, достигающим практически стокилограммового веса, включая анаконду;
  • наиболее многочисленное семейство Соlubridае, или Ужеобразные – значительно различаются по средней длине, а также форме тела;
  • обширное семейство Еlарidае, или Аспидовые – имеют стройное телосложение, гладкую спинную чешую, разнообразный окрас и крупные симметричные щитки на голове;
  • семейство Viреridае, или Гадюковые – ядовитые змеи, характеризующиеся наличием пары относительно длинных и полностью полых клыков, используемых для выделения токсичного яда, вырабатываемого специальными железами;
  • семейство Аnоmаlерididае, или Американские червеобразные змеи – небольшие по размерам и неядовитые хладнокровные животные, длиной не более 28-30 см;
  • семейство Тyрhlорidае, или Слепозмейки – небольшие по размерам червеобразные змеи, имеющие очень короткий и толстый, закруглённый хвост, обычно оканчивающийся острым шипиком.

На сегодняшний ученым известно порядка 3.5 тысяч змей

Это интересно! Хорошо известен симбиоз слепозмеек с совами, которые приносят их в нору с птенцами. Змеи уничтожают кишащих в жилище пернатых насекомых, благодаря чему совята вырастают здоровыми и крепкими.

К вымершим семействам змей относится Маdtsоiidае, включая жившего более шестидесяти миллионов лет назад Sаnаjеh indiсus.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Змеями освоены практически любые жизненные пространства нашей планеты. Хладнокровные пресмыкающиеся получили особенно широкое распространение в тропиках Азии и Африки, в южной части Америки и на территории Австралии:

  • Вальковатые змеи – Южная Америка;
  • Болиериды – Раунд-Айленд вблизи острова Маврикий;
  • Земляные удавы – южная часть Мексики, Центральная и Южная Америка, Антильски и Багамски острова;
  • Бородавчатые змеи – южная и юго-восточная часть Азии, Новая Гвинея, Австралия и Индия;
  • Щитохвостые змеи – Шри-Ланка, Индийский субконтинент и Юго-Восточной Азия;
  • Земляные мексиканские питоны – влажные тропические леса и сухие долины;
  • Лучистые змеи – юго-восточная часть Азии, Малайский архипелаг и Филиппины;
  • Ложноногие змеи – тропическая, субтропическая и отчасти умеренная зоны в восточном и западном полушарии;
  • Ужеобразные – отсутствуют в полярных областях нашей планеты;
  • Аспиды – тропики и субтропические области во всех частях света, за исключением Европы;
  • Американские червеобразные змеи – центральная и южная части Америки.

Змеи отдают предпочтение территориям с жаркими климатическими условиям, где они могут обитать в лесах, пустынях и степях, в предгорных районах и гористых местностях.

Вернуться к содержанию

Рацион змей

Питание змей очень разнообразно. Например, бородавчатые змеи предпочитают питаться исключительно рыбой, а основой рациона щитохвостых змей являются дождевые черви, а также многие мелкие, наземные ящерицы. Питание земляных мексиканских питонов представлено грызунами и ящерицами, а также яйцами игуан. Добычей питонов чаще всего становятся очень разные млекопитающие животные. Крупные питоны способны охотиться даже на шакалов и дикобразов, пернатых и некоторых ящериц.

Питание змеи очень разнообразно и зависит от вида змеи

Самые молодые питоны с огромным удовольствием поедают достаточно мелких грызунов и ящериц, иногда питаясь лягушками. Добычу питоны ловят зубами, а также одновременно сжимают кольцами тела. Лучистые змеи являются прекрасными охотниками, активно уничтожают мелких змей, большое количество грызунов, лягушек и птиц, а питание представителей семейства Аспидовые отличается очень большим разнообразием.

Змеи из семейства Еlарidае также могут употреблять в пищу млекопитающих, птиц и змей, ящериц и лягушек, а также рыбу, но многие из представителей способны кормиться практически любым видом подходящей пищи. Добычей американских червеобразных змей часто становятся мелкие беспозвоночные.

Это интересно! Добыча заглатывается питонами целиком, что обусловлено особенностями строения челюстного аппарата, но при необходимости такие пресмыкающиеся способны почти полтора года обходиться вообще без пищи.

Следует отметить, что неядовитые виды змей заглатывают свою добычу исключительно живьём, но могут предварительно умерщвлять свою жертву, сжимая её при помощи челюстей и сильно придавливая всем телом к поверхности земли. Удавы и питоны предпочитают удушать жертву в кольцах тела. Ядовитые виды змей расправляются со своей добычей посредством введения в её тело яда. Токсин проникает в жертву через специализированные ядопроводящие зубы такого хладнокровного пресмыкающегося.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Значительная часть видов змей размножается исключительно откладкой яиц, но для некоторых представителей подотряда, относящегося к классу Пресмыкающиеся и отряду Чешуйчатые, характерно отношение к категории яйцеживородящих или живородящих. Например, щитохвостые змеи являются яйцеживородящими, а их помёт представлен 2-10 детенышами. Земляные мексиканские питоны откладывают порядка четырех относительно крупных по размерам яиц, а ложноногие змеи представлены живородящими и яйцекладущими видами.

Многочисленные виды, относящиеся к семейству Аспиды, приступают к активному размножению только один раз в год, с наступлением весеннего периода, сопровождая такой процесс самыми настоящими боями самцов за внимание самок. Такая выраженная нетерпимость самцов друг к другу с наступлением брачного сезона позволяет увидеть выяснение отношений между особями, или так называемых «танцующих» змей.

Это интересно! Следует отметить, что для всех коралловых змей, мамбы, а также наземных и морских крайтов, большинства кобр и приблизительно половины известных на сегодняшний день австралийских аспидов, характерно откладывание яиц.

Практически все современные виды змеи размножаются исключительно половым путем, при непосредственном участии самца и самки, но отдельные представители семейств вполне склонны к партеногенезу – размножению с использованием неоплодотворенных яйцеклеток и без участия в данном процессе самцов. Существуют среди змей и очень редкие исключения, представленные настоящими гермафродитами – особями, которые представляют собой одновременно и самку, и самца.

Большинство змей размножаются откладкой яиц, но есть и живородящие змеи

Вернуться к содержанию

Естественные враги

В природных условиях у змей достаточно много врагов, которые способны уничтожать даже ядовитые виды пресмыкающихся. Для борьбы со змеями часто используются ежи, хорьки и ласка, куницы и многие птицы, включая подорликов, птицу-секретаря и небольшую бегающую кукушку, сарычу и ворона, сороку и грифов, а также павлинов, на которых практически не воздействует змеиный яд.

Также будет интересно:

Врожденным иммунитетом обладают и мангусты – одни из основных, непримиримых врагов представителей подотряда, относящегося к классу Пресмыкающиеся и отряду Чешуйчатые. На территории Бразилии обитает уж, именуемый муссурана. Такое не слишком крупное и вполне безобидное для человека животное вполне успешно питается рептилиями, включая ядовитых змей.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

На сегодняшний день самые редкие виды змей представлены:

  • гадюкой Вагнера (Wаgnеr’s Viреr);
  • Аlсаtrаzеs Lаnсеhеаd;
  • гремучей змеей с острова Санта-Каталина (Sаntа Саtаlinа Islаnd Rаttlеsnаkе);
  • Антигуанским полозом (Аntiguаn Rасеr);
  • гадюкой Даревского (Dаrеvsky’s Viреr);
  • коротконосой морской змеей (Shоrt-Nоsеd Sеа Snаkе);
  • древесным маскаренским удавом (Rоund Islаnd Воа);
  • одноцветным гремучником (Аrubа Islаnd Rаttlеsnаkе);
  • гадюкой Орлова (Оrlоv’s Viреr);
  • Сентлюсийским полозом (St Luсiа Rасеr Snаkе).

Все виды, включенные в семейство Земляные удавы, в настоящее время отнесены к Приложению II, входящему в Конвенцию о международной торговле «СИТЕС». Кроме всего прочего, некоторые виды семейства Питоны ранее достаточно интенсивно истреблялись с целью добычи мяса и кожи, а общая численность многих других представителей сократилась при разрушении мест обитания в результате хозяйственной деятельности людей, поэтому такие холоднокровные пресмыкающиеся внесены на страницы Красной книги МСОП.

Многие виды змей включены в красную книгу

Вернуться к содержанию

Видео про змей

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности