Кашалот (Physeter macrocephalus)


Среди всех видов млекопитающих, кашалот выделяется благодаря своей огромной зубастой пасти, внушительным размерам, скорости и выносливости. Эти «морские чудища» — единственные, кто остался в живых из всего семейства кашалотовых. Для чего на них охотятся? Какую угрозу он представляет для человека? Как живёт и чем питается? Обо всём этом далее в статье!

Описание кашалота

На морских просторах можно повстречать удивительных существ огромных размеров. Одним из них является кит-хищник кашалот. Главное его отличие от других китов – рацион питания. Ему не интересен планктон ил водоросли, но охотится за «рыбкой покрупнее» в прямом смысле этого слова. Они хищники, которые в экстренной ситуации могут нападать на людей. Если не угрожать жизни детёнышей и не препятствовать повседневным делам — они не будут самостоятельно нападать на человека.

Внешний вид

Выглядят кашалоты весьма необычно и немного пугающе. Первое, что бросается в глаза – огромная голова, которая, на первый взгляд, больше туловища. Наиболее ярко фигура выражена в профиль, при взгляде в фас, голова не выделяется и кашалота можно легко перепутать с китом. «Чем больше тело, тем больше мозг», такое правило распространяется на большинство млекопитающих, но не на кашалотов.

Кашалот (Physeter macrocephalus)

Черепная коробка содержит большое количество губчатой ткани и жира, а сам мозг всего в несколько раз больше человеческого. Из губчатого вещества добывают спермацет — вещество с восковой основой. На начальных этапах развития химической промышленности из него делали свечи, крема, основу для мазей, клей.

Это интересно! Только после открытия синтетических загустителей человечество прекратило истреблять кашалотов.

Поведение и образ жизни

Каждые 30 минут кашалоты всплывают из глубин, чтобы вдохнуть кислород. Его дыхательная система отличается от системы других китов, даже струя воды, выпускаемая кашалотом, направлена под углом, а не прямо. Ещё одна интересная способность этого кита – очень быстрое погружение. Несмотря на свою низкую скорость (10 км/ч), он может принимать полностью вертикальное положение над водой. Это обусловлено мощной мускулатурой хвоста, которым он может оглушать врагов или отбиваться от соперников.

Продолжительность жизни

Самка кашалота носит зародыш в себе почти 16 месяцев . За раз может появиться на свет только один детёныш. Такое ограничение обусловлено размером плода. Новорождённый достигает 3 метров в длину и весит почти 950 килограмм. Первый год он питается исключительно молоком, это позволяет ему расти и развиваться.

Важно! До введения запрета на охоту, средний возраст убитой особи равнялся 12-15 годам. То есть млекопитающие не доживали и до трети своей жизни.

На второй год жизни у него появляются зубы и он может охотиться на других рыб. Рожают самки только раз каждые 3 года. Самки начинают спариваться с семилетнего возраста, а самцы – с 10 лет. Средняя продолжительность жизни кашалотов 50-60 лет, иногда до 70 лет. Самка сохраняет детородную функцию до 45 лет.

Размеры кашалота

Взрослые самцы достигают 20 метров в длину, а вес может достигать отмети в 70 тонн. Самки немного меньше по размерам — вес не превышает 30 тонн, а длина — 15 м.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Повстречать морских титанов можно почти в каждом океане. От холодной воды они стараются держаться подальше, тем не менее их часто наблюдают в северной части Атлантического океана, водах Берингова моря. Самцы могут заплывать в Южный Океан. Самки предпочитают воду потеплее, их географический предел — Япония, Австралия, Калифорния.

Кашалотов можно встретить практически в каждом из океанов

Вернуться к содержанию

Рацион кашалота

Кашалоты питаются мясом и чаще всего охотятся на головоногих моллюсков и мелких рыб. Ищут жертву на глубине до 1,2 км, за крупной рыбой можно нырнуть и на глубину 3-4 км.

Это интересно! В периоды длительной голодовки, кашалотов спасает огромный запас жира, который расходуется для поддержания энергии.

Они могут питаться и мертвечиной. Их пищеварительный тракт способен растворять даже кости, поэтому они никогда не погибают от голода.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Самки кашалотов обычно не выходят за границы теплых вод, поэтому период спаривания и рождения детей у них ограничивается не так резко, как у видов, самки которых совершают постоянные миграции в холодные воды обоих полушарий. Рожать кашалоты могут в течении всего года, однако большинство детёнышей появляются на свет осенью. Для Северного полушария это происходит ранней осенью. Так, в Северной Атлантике большее количество потомства рождается в период с мая по ноябрь. Перед началом родов самки собираются в затишной зоне, где условия будут благоприятно влиять на развитие потомства.

К таким регионам в Тихом океане относят воды Маршальского острова и Бонинского острова, восточного побережья Японии, в меньшей степени — воды Южных Курильских о-вов и Галапагосских островов, в Атлантическом океане — Азорские, Бермудские острова, побережья африканской провинции Наталь и Мадагаскара. Кашалоты обитают районы с чистой глубокой водой, которые располагаются с подветренной стороны острова или рифа.

В Южном полушарии «брачный сезон» происходит в период с декабря по апрель. Рожают самки далеко от дома, чтобы другие хищные рыбы не навредили потомству. Комфортная температура воды – 17-18 градусов Цельсия.В апреле 1962 г.

Около острова Тристан-да-Кунья с вертолета спасатели наблюдали за процессом рождения детеныша. Среди нескольких групп кашалотов, которые насчитывали 20-30 особей. Киты поочерёдно ныряли рядом друг с дружкой, поэтому вода казалась помутневшей.

Это интересно! Чтобы новорождённый не утонул, его поддерживаю другие самки, ныряя под него и подталкивая вверх.

Через некоторое время вода приобрела красноватый цвет, а на поверхности океана показался новорожденный, который сразу же последовал за матерью. Их охраняли 4 других кашалота, скорее всего, тоже самки. Очевидцы отметили, что во время родов самка принимала вертикальное положение, высунувшись из воды почти на четверть длины тела. У новорожденного лопасти хвостового плавничка некоторое время свернуты в трубочу.

В большинстве случаев детеныши у кашалотов появляются осенью

Вернуться к содержанию

Естественные враги

В силу своих размеров и острых зубов, врагов у кашалота не так уж и много. Новорождённого или самку, которая находится без защиты, но нападать на взрослого самца она уже не рискнёт. Акулы и киты – не соперники для них. В гонке за лёгкими деньгами и ценными трофеями, человечество загнало кашалотов очень близко к черте вымирания.

На сегодняшний день охота и отлов этих животных запрещён и преследуется по закону. А благополучие химической и косметологической промышленности это никак не повлияло, ведь учёные уже давно научились синтезировать миногие вещества в лабораториях.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

Сокращение популяции кашалотов от естественных причин не известно, но в результате промышленной деятельности человечества эти млекопитающие понесли весомые потери. Охота при помощи ручных гарпунов с парусных судов начался в первой половине XVIII в. И продолжался почти 100 лет, после чего китов стало настолько мало, что было решено прекратить охоту и промысел с целью сохранить и восстановить популяцию. И это сработало.

Также будет интересно:

Популяция кашалотов начала возвращаться в норму. Но с появлением индустриальных технологий был образован китобойный флот и промышленность перешла на новый уровень. В итоге к 60-м годам 21 столетия в некоторых регионах Мирового океана отмечалось резкое снижение численности этих млекопитающих. Такая ситуация нарушила баланс океанической фауны из-за сдвига пищевой цепочки.

Вернуться к содержанию

Кашалот и человек

«И человек и морской зверь — млекопитающие. И делать то, что делали люди на протяжении 100 лет — и что иное ка преступление, против братьев наши меньших.» © Путеводитель по бездне. 1993 год.

В прошлом веке кашалотов беспощадно уничтожали, сократив их численность до минимума

Промысловая ценность

Охота приносила большой доход индустрии. Баски занимались этим в Бискайском заливе уже в XI веке. В Северной Америке охотиться на кашалотов начали в XVII веке. Главным ценным элементом, который добывали из тел кашалотов, являлся жир. До середины XIX века это вещество было единственным ингредиентом, которое удовлетворяло все запросы медицинской промышленности. Он применялся в качестве топлива для осветительных приборов, как смазка, как раствор для размягчения кожаных изделий и во многих других процессах. В основной массе случаев жир использовали для изготовления мыла и в производстве маргарина. Некоторые сорта применялись в химической промышленности.

Это интересно! Все китообразные — это млекопитающие. Их предки когда-то жили на суше. У них до сих пор плавники походят на перепончатые руки. Но в течение многих тысяч лет, живя в воде, они адаптировались к такой жизни.

Жир добывали в основном из особей, выловленных в Арктике и Антарктике в весенний и летний период, ведь в это время они весили больше, а значит и жира можно было добыть больше. Из одного кашалота добывали почти 8 000 литров жировой массы. В 1946 году была создана специальный международный комитет по охране кашалотов. Он занимается поддержкой популяции и контролем численности. Несмотря на все старания, это не помогло спасти ситуацию, популяция кашалотов всё быстрее и быстрее стремилась к нулю.

В современном мире охота не имеет такой потребности и смысла как раньше. А экстремалы, которые хотят «поиграть в войну» заплатят штраф или вовсе попадут за решету. Помимо жира кашалотов очень вкусное мясо, а из костной ткани изготавливают удобрения. Так же из их тел добывают серую амбру — очень ценное вещество, которое вырабатывается у них в кишечнике. Его задействуют для изготовления духов. Зуб кашалота ценится та же высоко как и слоновая кость.

Опасность для человека

Кашалот — единственный вид китов, который может проглотить человека полностью, не пережёвывая. Тем не менее, невзирая на большое количество летальных случаев при охоте на кашалотов, эти киты, видимо, крайне редко глотали людей, попавших в воду. Единственный более-менее подтверждённый случай (он даже задокументирован британским адмиралтейством) произошёл в 1891 году у Фолклендских островов.

Факт! Кашалот разбил шлюпку с британской китобойной шхуны «Звезда Востока», один матрос при этом погиб, а другой, гарпунёр Джеймс Бартли, пропал без вести и тоже был сочтён погибшим.

Как правило, если человек не нападает на кашалота или его потомство, то этот великан не станет атаковать первым

Кашалот, потопивший шлюпку, был убит через несколько часов; разделка его туши продолжалась всю ночь. К утру китобои, добравшись до внутренностей кита, обнаружили в его желудке Джеймса Бартли, бывшего без сознания. Бартли выжил, хотя и не без последствий для здоровья. У него выпали волосы на голове, а кожа потеряла пигмент и осталась белой как бумага. Бартли пришлось оставить китобойный промысел, но он смог хорошо зарабатывать, показывая себя на ярмарках как человека, побывавшего в брюхе кита подобно библейскому Ионе.

Вернуться к содержанию

Видео про кашалота

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности