Киты – морские чудовища


Киты (по-гречески — «морские чудовища») — крупные морские млекопитающие, относящиеся к достаточно многочисленному отряду Китообразные. Статус названия на данный момент полностью не определён, но к представителям отрада отнесены любые китообразные, за исключением дельфинов и морских свиней.

Описание китов

Наряду с другими млекопитающими, киты используют для дыхания легкие, относятся к категории теплокровных животных, кормят свое новорожденное потомство молоком, вырабатываемым молочными железами, а также имеют довольно редуцированный волосяной покров.

Внешний вид

Киты отличаются веретенообразным телом, напоминающим обтекаемую форму практически любой рыбы. Плавники, которые иногда носят называние ласты, обладают лопастеообразным внешним видом. Хвостовой конец характеризуется наличием плавника, представленного двумя горизонтальными лопастями. Такой плавник имеет значение стабилизатора и своеобразного «двигателя», поэтому в процессе волнообразных движений в вертикальной плоскости, китам обеспечивается достаточно легкое передвижение по направлению вперёд.

Это интересно! Киты, наряду с дельфинами, нуждаются в не слишком частом подъёме на поверхность воды с целью дыхания, поэтому только половина мозга животного способна в определенное время отдыхать во сне.

Защиту кожных покровов кита от негативного воздействия ультрафиолетовых солнечных лучей обеспечивают различные защитные приспособления, заметно отличающиеся у разных групп млекопитающих китообразных.

Киты – морские чудовища

Например, синие киты способны повышать содержание в кожных покровах пигментов, которые очень эффективно поглощают достаточно большое количество ультрафиолета. Кашалотами запускаются особые «стрессовые» реакции, схожие с ответом на воздействие кислородных радикалов, а финвалы способны использовать оба защитных способа. В холодных водах стабильный температурный режим тела киты поддерживают благодаря очень толстому и равномерному жировому слою, располагающемуся непосредственно под шкурой такого крупного млекопитающего. Этот слой подкожного жира служит очень эффективной и полноценной защитой внутренних органов кита от сильного переохлаждения.

Характер и образ жизни

По мнению ученых, киты относятся к категории животных, ведущих преимущественно дневной образ жизни. Практически все представители отряда Китообразные способны долгое время находиться непосредственно под водой и без обновления в легких воздуха, но значительное количество таких млекопитающих редко использует данную природную возможность, поэтому ныряют киты чаще всего только при появлении непосредственной опасности.

Также будет интересно:

Однако, среди китов есть самые настоящие, очень хорошие глубоководные пловцы. Например, таким непревзойденным ныряльщиком является кашалот. Этот кит может легко нырять в воду на глубину в пару тысяч метров, оставаясь в подводном пространстве в течение полутора часов. Такая особенность обусловлена наличием некоторых изменений, которые претерпел организм кита, включая увеличенную емкость легких и повышенное содержание гемоглобина в составе крови, а также высокий объем миоглобина в мышечных тканях. Кроме этого, дыхательный центр кита имеет низкую чувствительность к количеству углекислого газа. Прежде чем нырнуть, кит очень глубоко дышит, в процессе чего происходит активное насыщение мышечного гемоглобина кислородом и заполнение легких чистым воздухом.

Это интересно! Все киты относятся к стадным морским животным, предпочитающим объединяться в группы по несколько десятков и даже сотен особей.

Киты – животные крупные, но очень миролюбивые. Многие виды китообразных характеризуются сезонными миграциями. С наступлением холодной погоды млекопитающие мигрируют по направлению более теплых вод, а через некоторое время возвращаются обратно. Из года в год такие водные животные придерживаются только одного маршрута, поэтому в миграционном процессе возвращаются в уже обжитые и знакомые районы. Например, для азиатского стада финвалов характерен летний откорм в богатом кормами Охотском море, вблизи Чукотского полуострова и Камчатки. С наступлением холода такие киты перемещаются в воды Желтого моря или ближе к южным японским берегам.

Сколько живут киты

Самые небольшие виды китов живут порядка четверти века, а средняя продолжительность жизни наиболее крупных представителей отряда Китообразные может составлять пятьдесят лет. Возраст кита определяется несколькими способами: в соответствии с видом яичников самок или пластин китового уса, а также по ушной пробке или зубам.

Вернуться к содержанию

Виды китов

Представители отряда Китообразные представлены двумя подотрядами:

  • Усатые киты (Мystiсеti) – отличаются наличием усов, а также фильтрообразной структурой, которая располагается на верхней челюсти животного и состоит преимущественно из кератина. Китовый ус используется в фильтрации различного водного планктона и позволяет процеживать посредством гребенчатой ротовой структуры значительный объем воды. Усатые киты являются на сегодняшний день наиболее крупными представителями из всех подотрядов китов;
  • Зубатые киты (Оdоntосеti) – характеризуются наличием зубов, а особенности строения таких водных млекопитающих позволяют им охотиться на кальмаров и достаточно крупных рыб, являющихся основным источником пищевого рациона. К особым способностям абсолютно всех представителей данной группы относится также возможность ощущать особенности окружающей среды, называемая эхолокацией. К зубатым китам также отнесены морские свиньи и дельфины.

Киты подразделяются на две группы: усатые и зубатые

Группа Усатые киты разделяется на четыре семейства: полосатики (Ваlаеnорtеridае), серые киты (Еsсhriсhtiidае), гладкие киты (Ваlаеnidае) и карликовые киты (Nеоbаlаеnidае). Такие семейства включают десять видов, представленных гренландским, южным, карликовым, серым, горбатым, синим китом, финвалом и сейвалом, а также малым полосатиком и полосатиком Брайда.

К зубатым китам относятся семейства:

  • Гангские дельфины (Рlаtаnistidае Grаy);
  • Дельфиновые (Dеlрhinidае Grаy);
  • Нарваловые (Моnоdоntidае Grаy);
  • Кашалотовые (Рhysеtеridае Gray);
  • Инии (Iniidае Grаy);
  • Карликовые кашалоты (Коgiidае Gill);
  • Клюворыловые (Ziрhiidае Grаy);
  • Лаплатские дельфины (Роntороriidае Grаy);
  • Морские свиньи (Рhосоеnidае Grаy);
  • Речные дельфины (Liроtidае Grаy).

Третий подотряд отряда Китообразные – это древние киты (Аrсhаеосеti), являющиеся на сегодняшний день полностью вымершей группой.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Самым большим ареалом распространения отличаются кашалоты, которые обитают в водах всего Мирового океана, за исключением наиболее холодных южных и северных районов, а карликовые кашалоты также населяют теплые или умеренно теплые воды Мирового Океана.

Представители усатых китов получили широкое распространение в океанах, а исключение представлено гренландским китом, обитающим в арктических водах, полосатиком Брайда, населяющим теплый пояс Мирового океана, а также карликовым китом, встречающимся в холодных и умеренных водах Южного полушария.

Кашалоты настоящие путешественники среди китов, их ареал обитания самый обширный

Вернуться к содержанию

Рацион китов

Состав рациона у разных видов китовых изменяется в соответствии с их географическим распространением, экологической зоной и временем года. В зависимости от основных пищевых предпочтений, разные виды китов обитают в тех или иных океанических зонах. Планктофаги или гладкие киты питаются преимущественно в водах открытого моря, отлавливая в поверхностных слоях скопления зоопланктона, представленные мелкими ракообразными и крылоногими моллюсками. Для бентофагов или серых китов характерно питание на небольших глубинах, а ихтиофаги из семейства дельфиновых предпочитают ловить стайную рыбу.

Значительная часть полосатиков привычна к смешанному рациону, представленному разными ракообразными и рыбами, а теутофаги, включая кашалотов, клюворылых и серых дельфинов, отдают предпочтение только головоногим моллюскам.

Сезонная смена условий питания способна вызывать достаточно резкое колбание такого параметра, как уровень упитанности китов. Самыми упитанными китовые бывают в конце осеннего нагула, а менее упитанными млекопитающие становятся весной и зимой. В период активного размножения многие киты вообще не питаются.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Все виды китов приспособлены производить свое потомство исключительно в достаточно теплых водах. Именно по этой причине млекопитающие животные, обитающие в холодных районах и привыкшие совершать дальние миграции, рождают своих малышей в зимний период, уходя в зоны с более высоким температурным режимом воды.

Это интересно! Новорожденные китята не только очень крупные, но и хорошо сформированные, что обусловлено утратой такими водными животными тазовых костей, накладывающих некоторые ограничения на максимальные размеры плода.

Беременность у различных видов китов продолжается от девяти до шестнадцати месяцев, а результатом родов является появление на свет одного китенка, который рождается хвостом вперед. Новорожденный малыш сразу после появления на свет поднимается на водную поверхность, где и делает свой самый первый вдох. Китята очень быстро осваиваются в новой окружающей среде и начинают хорошо и достаточно уверенно плавать. В первое время детеныши держатся рядом со своей матерью, что не только облегчает их перемещение, но и делает его максимально безопасным.

Кормятся китята очень часто и присасываются к материнскому соску практически каждую четверть часа. После присасывания к соску, благодаря сокращению специальных мышц, теплое молоко самостоятельно впрыскивается в рот детеныша. В зависимости от характерных для подвида или вида особенностей, разными китообразными продуцируется различный объем молока, который варьирует в пределах 200-1200 мл у дельфинов и до 180-200 л у крупного синего кита.

Новорожденные киты весят до 100 килограммов

Молоко у представителей отряда китообразных очень густое, кремоватого цвета и примерно в десять раз более питательное по сравнению с традиционным коровьим молоком. Благодаря высокому поверхностному натяжению китовое молоко не расплывается в воде, а лактационный период может длиться от четырёх месяцев до года и иногда частично совпадает со следующей беременностью самки.

Киты характеризуются сильно развитым родительским инстинктом, поэтому такие крупные водные млекопитающие никогда не оставляют своих детенышей в опасности. Даже если китенок при отливе попадает на участок мелководья и не способен самостоятельно уплыть, его мать обязательно дожидается прилива и уводит своего малыша в наиболее безопасное, комфортное место. Взрослые киты способны отважно бросаться на помощь к загарпуненным китятам, и стараются оттаскивать своих детенышей от корабля. Именно такой безграничной преданностью взрослых китов очень часто пользовались китобои, приманивая крупных особей к судну.

Это интересно! Белухи являются поддающимися дрессировке китами, часто выступающими в дельфинариях и цирках, поэтому детеныши такого вида ценятся особенно высоко.

Хорошо известно, что киты отличаются удивительно трогательным отношением не только к своим детенышам, но и любым сородичам. Все представители отряда Китообразные практически никогда не бросают больных или раненых собратьев в беде, поэтому стараются в любом случае прийти на выручку.

Если кит слишком сильно ослабел и не способен самостоятельно подниматься на поверхность для вдыхания воздуха в легкие, то несколько здоровых особей окружают такое животное, чтобы помочь ему всплыть, после чего бережно поддерживают сородича на плаву.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

К основным факторам смертности китов относится активный промысел. Тем не менее, для китообразных свойственны и некоторые тяжелые паразитарные болезни. У китовых часто развиваются изнуряющие животное кожные заболевания, включая язвы, грибковые инфекции и злокачественные прыщи. Также китов поражают болезни скелета и тяжелые костные опухоли или экзостозы, сложные костные наросты или синостозы.

Крупное млекопитающее может страдать от периостоза, искривления челюстей и некоторых зубных болезней, патологий мускулатуры, опухолей и абсцесса легких, гнойной пневмонии, цирроза печени, желудочной язвы и камней в мочеточниках, контактных инфекционных заболеваний, включая рожу или эризипелоид.

Активный промысел и болезни — основные факторы уменьшения популяции китов

Некоторое количество дельфинов и не слишком крупных китов погибает в ожесточенных схватках с касатками. Значительный ущерб общей популяции наносится также различными паразитами, представленными трематодами, цестодами и нематодами. К числу наиболее распространенных у китов эктопаразитов относятся усоногие ракообразные и так называемые китовые вши.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

Численность некоторых видов китов неуклонно сокращается, что обусловлено значительной деградацией среды обитания таких млекопитающих животных. Например, гангские дельфины относятся к малочисленным животным, занесенным в Международную Красную книгу и обладающим статусом «Вымирающий вид», а общая популяция тихоокеанских серых китов насчитывает несколько сотен животных, из которых только двадцать особей – взрослые самки. Всемирный день китов – 19 февраля. Именно в этот февральский день 1986 года была полностью запрещена любая коммерческая добыча китов.

На сегодняшний день любая охота на несколько вымирающих видов китов запрещена. Синий кит, гренландский кит, серый и горбатый киты – жертвы бездумного и очень жестокого истребления млекопитающих ради добычи жира.

В России к категории «краснокнижные» относятся малая касатка, атлантические белобокие, беломордые и серые дельфины, а также черноморская афалина, морская свинья, нарвалы, бутылконос высоколобый, клюворылы, серые, гренландские, японские, ивасевые, синие северные киты и горбач. К сожалению, даже занесение таких животных на страницы Красной книги не является полной гарантией их защиты или спасения от вымирания.

Вернуться к содержанию

Киты и человек

Люди издавна охотились на китов с целью добычи жира и костей, а также высокоценного китового уса. Китовые жир и сало активно используются для изготовления маргарина, глицерина и мыла, а кости и ус китов нашли свое применение в производстве всевозможных украшений и оригинальных статуэток, а также корсетов и посуды.

Мясо кита используется в приготовлении некоторых блюд, включая сосиски и сардельки, котлеты и паштеты, а также холодец. Достаточно часто вкусное и полезное китовое мясо используется в консервах.

К сожалению, издревле, люди представляли самую большую угрозу для китов

Важно! На сегодняшний день в нескольких странах значительно ограничен промысел китов, включая их использование исключительно в научно-исследовательских целях и для нужд некоторых коренных народов.

Вернуться к содержанию

Видео про китов

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности