Морские леопарды

Морской леопард относится к семейству настоящих тюленей и является одним из самых грозных и могучих морских хищников.  Леопардом его назвали за шкуру покрытую пятнами, но это не единственное сходство с сухопутным хищником, он так же свиреп и опасен для других морских животных.

Морские леопарды — описание, питание, образ жизни

Внешнее описание

Морского леопарда можно смело назвать тюленем-великаном. Длина его может колебаться от 2,5 до 4 метров, а вес может достигать 450-500килограммов.  Самки намного крупнее самцов и обладают более массивной фигурой. Профиль морского леопарда напоминает доисторическое животное – маленькая голова, похожая на змеиную, длинная шея, обтекаемое большое тело. Мех морских леопардов  плотный и короткий.  В верхней части окрас тела темно-серый становится светлее к брюху. Темные пятна, определившие его название, можно обнаружить по всему телу, но больше всего их на боках и животе. Клыки морского леопарда  острые и достигают 2,5см, ушных раковин нет. Передние плавники достаточно длинные, с их помощью животное тормозит при движении в воде или меняет направление, а задними ластами отталкивается от воды.  У морского леопарда хорошо развито зрение и обоняние.

Невзирая на большие размеры и обитание в холодных антарктических водах, морской леопард имеет относительно небольшую жировую прослойку, значительно меньшую, чем у других видов тюленей. Это вынуждает его вести подвижный образ жизни, развивать в воде высокую скорость.

Морские леопарды — описание, питание, образ жизни

Среда обитания

Местом обитания морских леопардов являются холодные воды Антарктики. Зимой  животные уплывают в более теплые воды к берегам Патагонии, Австралии, Огненной Земли. Известно, что Тур Хейердал во время пребывания на острове Пасхи нашел клык морского леопарда. С наступлением лета животные отправляются в обратное путешествие. В обычной жизни морской леопард обитает в водах береговой  линии и не заплывает в океан.

Питание и образ жизни

В дневное время морской хищник мирно лежит на льдине, а с наступлением ночи, когда тучи криля  поднимаются на поверхность из глубины, у морского леопарда наступает время обеда. Криль составляет примерно 45 % рациона леопарда, еще 10% составляет различная рыба  и головоногие. Особенное строение челюстей позволяет пропускать воду сквозь зубы и задерживать в пасти криль и рыбу. Однако не поглощение криля и рыбы  принесло морским леопардам славу хищников, а охота на крупных животных. Осенью морские леопарды становятся более агрессивными, чаще подходят к берегу, где в воде находят жирных  морских котиков и молодых неопытных пингвинов. Леопард убивает животных ради жира. Часто арктические исследователи становились свидетелями нападения леопарда на пингвинов.

Пингвины очень поворотливы и маневренны в воде и имеют много преимуществ перед огромными  морскими леопардами. Поэтому охота на взрослого опытного пингвина успеха не принесет, предметом охоты хищника становятся птенцы жирные и упитанные. Леопард  подкарауливает жертву на мелководье или прячется за айсбергом. Если пингвины чуют врага, то не торопятся прыгать в воду. В этом случае леопард сам выкатывается на берег, но на суше он очень неуклюж и  неповоротлив. Ловкий, маневренный он только в воде. Птицы, отступив на пару шагов от воды, становятся, для него недоступны. А вот в воде птица, попавшая в зубы  хищнику, обречена. Порой морской леопард может поиграть с раненым пингвином, подбрасывает его в воздух, топит. После этого он раздирает птицу, снимает кожу с перьями. Хищник зажимает зубами тельце и мотает головой в разные стороны до тех пор, пака шкура не слезет, и он не доберется до желанного жира. Мясо тюлень не ест, оно достается морским звездам. На этом охота не заканчивается, хищник выбирает себе следующую жертву.

Морские леопарды — описание, питание, образ жизни

Жизнь морского леопарда изучена мало, данные о них поступают от научно-исследовательских экспедиций. Весной и летом самцы находятся около айсбергов, заныривают в его пустоты и поют там свои брачные песни, усиливая звук и таким образом, привлекают самок для спаривания.

Беременность длиться одиннадцать месяцев, и малыши появляется в последние месяцы весны или в начале лета. Вес детеныша достигает 30 килограмм, длина – 1,5 метра. Роды происходят на льдине, кормит самка детеныша молоком один месяц, затем обучает плаванию и учит охотиться.

Если взрослые особи предпочитают одиночество, то молодые морские леопарды объединяются в стаи. Половой зрелости они достигают к четырем годам.

Отмечались единичные случаи нападения морского леопарда на человека. Однако арктические дайверы  часто встречаются с ними под водой, и даже производят киносъемку.  И, невзирая на внушительные клыки и мощную пасть, морские леопарды скорее проявляют любопытство и желание познакомиться, прикоснуться усами к неизвестному объекту.

Численность морских леопардов составляет 400 тысяч. И хотя, по мнению специалистов, вымирание им не угрожает, эти арктические животные очень уязвимы. Вся их жизнь связана с дрейфующими льдинами и айсбергами, на них они отдыхают, на льдинах рождаются их детеныши. Глобальное потепление климата влечет за собой изменения в образе жизни этих животных, сформированного  на протяжении миллионов лет. Как скажутся эти изменения на морских гигантах, сказать сегодня никто не может.

Комментарии: Морские леопарды

  1. Леруся:

    мне если честно понравилась история,мне за неё поставили 5 по географии.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *