Каймановая или кусающаяся черепаха


Черепахи — одни из старейших обитателей нашей планеты, которые были свидетелями не только гибели динозавров, но и их появления. Большинство из этих покрытых панцирем созданий отличаются миролюбивым нравом и вполне безобидны. Но есть среди черепах и довольно агрессивные особы. Одним из видов, способных на проявление агрессии, и является каймановая или, как её ещё называют в Америке, кусающаяся черепаха.

Описание каймановой черепахи

Каймановая черепаха — довольно крупное пресмыкающееся, относящееся к одноимённому семейству, которое, в свою очередь, принадлежит к подотряду скрытошейных черепах. Её ближайшие родственники — грифовая и большеголовая черепахи.

Внешний вид

Длина тела этих животных составляет от 20 до 47 см. Вес же каймановых черепах может доходить до 15 и даже до 30 килограмм, правда, особенно крупные особи встречаются среди представителей этого вида нечасто. В основном же, такие черепахи весят от 4,5 до 16 кг. Выглядит это пресмыкающееся довольно внушительно: у него коренастое тело с мощными и сильными лапами, а вот голова, наоборот, некрупная, почти круглая по форме. Глаза, сдвинутые почти к краю морды, маленькие, но довольно выпуклые. Ноздри тоже некрупные и едва заметные.

Зато челюсти у каймановой черепахи невероятно сильные и мощные. Благодаря им это животное может хватать и удерживать свою добычу, и этими же челюстями она наносит страшные раны тому, кто посмел её раздразнить или напасть на неё. Верх панциря каймановой черепахи тёмно-коричневый и образует три ряда килей, из-за чего кажется, что он словно бы поделен на три рельефные полосы. При этом верхняя из полос образует на самом верху панциря удлинённую плоскую поверхность в виде небольшой по ширине площадки.

Верхняя часть панциря этого пресмыкающегося нередко бывает покрытой тиной, илом а нередко на нём селятся целые колонии ракушек. Это помогает черепахе охотиться, создавая для неё дополнительную маскировку. Когда каймановая черепаха лежит на дне, зарывшись в ил, её и так непросто заметить, а когда к тому же, её панцирь ещё и покрыт зеленоватым налётом тины в тон водорослей, а на панцире виднеется множество раковин мелких моллюсков, то её можно не увидеть даже, что называется, в упор. Нижняя часть панциря небольшая, крестовидной формы.

Каймановая или кусающаяся черепаха

Сзади на краю панциря у каймановой черепахи имеются выступы в виде сильно закруглённых зубьев пилы. Хвост длинный и мускулистый, его длина составляет, как минимум, половину тела животного. У основания толстый и массивный, к концу очень сильно и резко сужается. Сверху хвост покрыт рядом шиповидных костяных чешуек. На голове и шее тоже имеются чешуйки в виде шипов, правда, при этом они более мелкие, чем на хвосте. Конечности этого пресмыкающегося визуально похожи на ноги слона: такие же мощные и по форме напоминают толстые колонны, на которых покоится массивное туловище и некрупный в сравнении с ним панцирь.

Это интересно! В естественной среде нечасто можно встретить особей этого вида, которые весили бы больше 14 кг. Но в неволе из-за периодического перекорма, некоторые каймановые черепахи достигают веса в 30 кг и более.

У этого вида пресмыкающихся очень крепкие и мощные когти. Но каймановая черепаха никогда не использует их ни для обороны от хищников, ни, тем более, в качестве оружия для нападения. При помощи них она только раскапывает или или песок, и очень редко удерживает уже схваченную ею добычу. Окраска тела серовато-жёлтая, нередко с коричневатым оттенком. При этом голова, а также верхняя часть шеи, туловища, лап и хвоста окрашена в более тёмные тона, а низ светлый, желтоватый.

Образ жизни, поведение

Каймановая черепаха ведёт полуводный образ жизни, причём значительную часть времени проводит в воде. Встретить этих животных можно с апреля по ноябрь, когда те проявляют активность. Однако из-за их устойчивости к холоду, эти черепахи даже зимой могут передвигаться подо льдом и даже ползать по нему в случае необходимости.

Каймановые черепахи любят отдыхать, лёжа на отмелях, зарывшись в ил и лишь время от времени высовывая из воды голову на длинной шее для того, чтобы глотнуть свежего воздуха. К поверхности водоёма они поднимаются не слишком часто, предпочитают держаться на дне. Зато на берегу этих пресмыкающихся можно увидеть нередко, особенно в то время, когда те выходят на сушу для того, чтобы отложить яйца.

Зиму каймановые черепахи проводят на дне водоёма, зарывшись в ил и спрятавшись среди водной растительности. При этом, что удивительно, особи этого вида, обитающие в северных регионах своего ареала, могут вообще не дышать всё то время, пока на реке или озере держится лёд. В это время они получают кислород за счёт внелёгочного дыхания.

Нередко это приводит к тому, что к весне у черепахи наблюдается гипоксия, то есть, недостаток кислорода в организме. По суше эти животные могут преодолевать немалые расстояния, когда им нужно переселиться в другой водоём или же черепаха подбирает удобное место для того, чтобы отложить яйца.

Это интересно! Учёные в ходе экспериментов установили, что каймановые черепахи способны чувствовать магнитное поле земли, благодаря чему могут очень хорошо ориентироваться в пространстве и не сбиваться с выбранного им маршрута.

Агрессию каймановая черепаха проявляет только по необходимости: может укусить, если её поймать или начать дразнить, но, обычно, сама первой не нападает без причины. При этом животное резким движением выбрасывает голову вперёд, и сначала предупреждает вероятного врага грозным шипением и щёлканьем челюстей. Если тот не отступает, то тогда пресмыкающееся кусает уже по-настоящему.

К людям каймановая черепаха, обычно, относится нейтрально, занимая наблюдательную позицию и внимательно следя за их действиями. Но иногда может проявить и любопытство, например, к купающемуся человеку. Случается, что эти рептилии подплывают к людям и тычутся мордой в их ноги. Если человек пугается и начинает шуметь, то животное может испугаться и даже проявить агрессию, решив, что незнакомец ему угрожает. Если же это пресмыкающееся живёт в неволе, то оно не испытывает привязанности к своему владельцу, а порой даже может быть агрессивным по отношению к нему, хотя любители, содержащие их в своих домашних террариумах, и отмечают то, что каймановые черепахи довольно послушны и даже могут научиться выполнять нехитрые трюки.

Однако из-за из своего независимого и довольно мнительного характера, каймановые черепахи с лёгкостью могут укусить даже своего хозяина в том случае, если им покажется, что действия владельца таят в себе угрозу для них. При содержании этих животных, нужно учитывать, что у каймановой черепахи очень длинная и гибкая шея и очень хорошая реакция, благодаря которым она может молниеносно выбрасывать голову из-под панциря и потому брать в руки без необходимости это пресмыкающееся не рекомендуется.

Каймановая черепаха ведёт полуводный образ жизни

Сколько живут каймановые черепахи

В естественной среде обитания каймановые черепахи могут жить до 100 лет, но в неволе эти пресмыкающиеся, как правило, живут лишь около 60 лет. Не в последнюю очередь это связано с тем, что не всегда оказывается возможным создать для них наиболее подходящие условия в домашних террариумах, так как эти пресмыкающиеся нуждаются в поддержании определённого температурного режима. Да и перекорм пресмыкающихся, который нередко происходит в условиях неволи, тоже не способствует долголетию каймановых черепах.

Половой диморфизм

Самцы у этого вида значительно крупнее самок, причём почти все каймановые черепахи, весящие больше 10 кг являются довольно пожилыми самцами.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Каймановая черепаха обитает в юго-восточных регионах Канады, а также в восточных и центральных штатах США. Раньше считалось, что встречаются они и южнее — вплоть до Колумбии и Эквадора. Но в настоящее время популяции черепах, имеющих сходство с каймановой и обитающие на территории Центральной и Южной Америке, вынесены в два отдельных вида.

Чаще всего, селится в прудах, реках или озёрах с водной растительностью и илистым дном в котором она любит закапываться и где пережидает зимы. Некоторые особи встречаются в солоноватой воде в устьях рек.

Вернуться к содержанию

Рацион каймановой черепахи

Питается это пресмыкающееся беспозвоночными, рыбой, амфибиями, а также другими рептилиями, даже змеями и мелкими черепахами других видов. Могут при случае поймать неосторожную птицу или мелкое млекопитающее.

Это интересно! Черепаха, обычно, подстерегает свою добычу, скрываясь в засаде, а когда та приближается, стремительно хватает её своими мощными челюстями.

Не брезгуют каймановые черепахи также падалью и водной растительностью, хотя те и составляют не самую значительную часть их рациона.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Спариваются каймановые черепахи весной, а в июне самка выходит на берег для того, чтобы неподалеку от берега выкопать ямку глубиной 15 см и отложить в неё от 20 до 80 яиц сферической формы. При помощи мощных задних ног, самка закапывает яйца в песок, где они и находятся от 9 до 18 недель. Если подходящего места для кладки поблизости не обнаруживается, то самка каймановой черепахи может преодолеть довольно значительное расстояние по суше в поисках места, где она могла бы выкопать углубление в земле.

Это интересно! В местностях с более холодным климатом, например, в Канаде, детёныши каймановой черепахи не покидают гнездо до наступления весны, во всех остальных случаях, малыши выходят из яиц через 2-3 месяца.

Спариваются каймановые черепахи весной

Размер только что вылупившихся черепашат составляет примерно 3 см и, что интересно, эти крохи уже могут кусаться, хотя и не с такой силой, как взрослые особи. В основном, молодые каймановые черепахи некоторое время после своего появления на свет, питаются некрупными беспозвоночными и зеленью. По мере того, как детёныши растут, они начинают охотиться и на более крупных животных, тем самым постепенно расширяя свой рацион и приближая его к рациону взрослых особей своего вида. Что интересно, самке даже не нужно для того, чтобы отложить яйца на следующий год, снова впариваться: она может делать это раз в несколько лет.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Считается, что у каймановой черепахи немного естественных врагов и, в какой-то мере, это утверждение соответствует действительности. Взрослым особям данного вида и вправду, могут угрожать лишь очень немногие хищники, например, такие, как койот, американский чёрный медведь, аллигатор, а также ближайший родственник каймановой черепахи — грифовая черепаха. Но для яиц, отложенных ею и для молодых пресмыкающихся опасность представляют вороны, норки, скунсы, лисы, еноты, цапли, выпь, ястребы, совы, куницы-рыболовы, некоторые виды рыб, змеи и даже крупные лягушки. Также имеются сведения о том, что канадские выдры могут охотиться даже на взрослых каймановых черепах.

Это интересно! Пожилые каймановые черепахи, достигшие очень крупных размеров, очень редко становятся объектом нападения на них хищников, а потому естественная смертность среди них крайне невысока.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

В настоящее время каймановая черепаха считается довольно распространённым видом и ей присвоен статус «Вызывающие наименьшие опасения». Тем не менее, в Канаде этот вид охраняется потому, что среда обитания каймановых черепах очень легко подвергается загрязнению и может серьёзно пострадать от антропогенных или даже природных факторов. Каймановая черепаха — интересное и своеобразное животное. Несмотря на то, что этот вид пресмыкающихся считается агрессивным, нападает она только в случае угрозы, и то прежде, чем атаковать противника, старается предупредить его шипением и видимой имитацией укусов.

Тем не менее, в Америке люди побаиваются этих животных и редко купаются в водоёмах, где обитают каймановые черепахи. Но, несмотря на это, многие любители экзотической живности считают их весьма интересными домашними питомцами и с удовольствием держат этих пресмыкающихся у себя дома в террариумах.

Вернуться к содержанию

Видео про каймановую черепаху

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности