Леопардовая черепаха (Geochelone pardalis)


Жители Сомали уверены, что съеденная леопардовая черепаха работает как афродизиак. Кроме того, из нее готовят снадобья для лечения легочных хворей, включая затяжной кашель, чахотку и астму.

Описание леопардовой черепахи

На африканском континенте Geochelone pardalis (леопардовая/пантеровая черепаха) уступает по величине только шпороносной черепахе, вырастая почти до 0,7 м в длину при массе в 50 кг. Это скрытошейная черепаха, складывающая шею при втягивании головы под панцирь в форме латинской буквы «S». Часть герпетологов, исходя из высоты карапакса, выделяет два подвида Geochelone pardalis. Их оппоненты убеждены, что вид неделим.

Внешний вид

Леопардовая черепаха прячется под высоким, похожим на купол, желтоватым панцирем. Чем моложе животное, тем отчетливее темные узоры на щитках: с возрастом рисунок теряет яркость. Самый светлый панцирь у рептилий, обитающих в Эфиопии.

Верх всегда темнее брюшка (пластрона). Каждая черепаха щеголяет в броне эксклюзивной расцветки, так как орнамент никогда не повторяется. В силу того, что половой диморфизм выражен слабо, устанавливать гендерную принадлежность приходится силой, опрокидывая черепаху на спину.

Важно! О том, что перед вами мужская особь, расскажет длинный хвост, выемка в пластроне (не всегда) и более вытянутый (на фоне самок) карапакс.

В габаритах самки уступают самцам. По официальным данным, самая большая женская особь весом в 20 кг доросла до 49,8 см, в то время как огромный самец леопардовой черепахи отъелся до 43 кг при длине 0,66 м. Этот гигант по имени Домкрат жил и скончался в Национальном Парке слонов Эддо (ЮАР), не сумев в 1976 году выбраться из собственной норы.

Шея, аккуратная голова, хвост и конечности рептилии покрыты роговыми чешуйками. Шея легко уходит под панцирь, а также без труда поворачивается направо/налево. Зубы у леопардовой черепахи отсутствуют, но их заменяет крепкий роговой клюв.

Леопардовая черепаха (Geochelone pardalis)

Образ жизни и поведение

В силу скрытности рептилии образ ее жизни изучен плохо. Известно, например, что она склонна к одиночеству и живет на суше. В поисках пропитания способна долго и неутомимо путешествовать. У леопардовой черепахи вполне сносное зрение (с различением цветов): особенно ее цепляет все красное. Слышит, как остальные черепахи, не очень хорошо, но зато обладает отменным обонянием. Прианальная железа, продуцирующая резкий секрет, выполняет две функции – отпугивает противника и привлекает брачного партнера.

Это интересно! Леопардовая черепаха восполняет нехватку кальция, стачивая кости погибших животных и съедая фекалии гиен. Так панцирь получает необходимую ему подкормку.

От палящего солнца рептилия укрывается в норе, которую выкапывает сама, но чаще пользуется норами, откуда ушли муравьеды, шакалы и лисы. Из укрытия выползает, когда зной спадает или начинается дождь.

Сколько живут леопардовые черепахи

Считается, что в природе пантеровые черепахи доживают до 30–50 лет, а в неволе – до 70–75 лет.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Ареал леопардовой черепахи простирается по большей части африканского континента от Судана/Эфиопии до южного края материка.

Рептилии встречаются в таких странах, как:

  • Ангола, Бурунди и Ботсвана;
  • Конго, Кения и Мозамбик;
  • Республика Джибути, Малави и Эфиопия;
  • Намибия, Сомали и Руанда;
  • Южный Судан и Южная Африка;
  • Танзания, Уганда и Свазиленд;
  • Замбия и Зимбабве.

Леопардовая черепаха в основном обитает на африканском континенте

Животные предпочитают полузасушливые/тернистые местности, расположенные в сухих нагорьях или саваннах, где есть разнообразная растительность. Пантеровых черепах неоднократно замечали и в горах на высоте 1,8–2 км над уровнем моря. Горные рептилии, как правило, крупнее равнинных.

Вернуться к содержанию

Рацион леопардовой черепахи

На воле эти рептилии активно едят травы и суккуленты (молочай, опунцию и алоэ). Изредка забредают на поля, где пробуют тыквы, арбузы и бобовые. В неволе рацион животных несколько трансформируется: в него включают сено, особенно важное зимой, и свежую листовую зелень. Если не хотите, чтобы черепаха страдала от пищевых расстройств, не усердствуйте с сочными овощами и фруктами.

В меню пантеровой черепахи не должно присутствовать мясо – этот источник протеина (наряду с бобовыми) вызывает ее чрезмерный рост, но, кроме того, приводит к болезням почек и печени.

Важно! Последними нельзя кормить домашних черепах – в бобовых мало фосфора/кальция, но очень много белка, провоцирующего нежелательный рост питомцев.

Леопардовым, как всем черепахам, для прочности и красоты панциря совершенно необходим кальций: в этом элементе более всех нуждаются юные и беременные рептилии. Кальциевые добавки (например, Repto-Cal) просто подмешивают в еду.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Природная броня не спасает леопардовую черепаху от многочисленных врагов, самым серьезным из которых является человек. Африканцы убивают черепах, чтобы лакомиться их мясом и яйцами, изготавливать многоцелевые лекарства, защитные тотемы и красивые поделки из карапакса.

Естественными врагами рептилии также названы:

Черепахам, особенно больным и слабым, крайне досаждают жуки и муравьи, быстро обгрызающие мягкие части черепашьего тела. Наряду с насекомыми рептилий одолевают гельминты, паразиты, грибки и вирусы. Домашним черепахам угрожают собаки, прокусывающие карапакс, и крысы, обгрызающие черепашьи лапы/хвост.

Даже с учетом природной брони у леопардовых черепах достаточно много врагов

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

В природе репродуктивная зрелость у пантеровой черепахи наступает в 12–15 лет, когда она вырастает до 20–25 см. В неволе рептилии растут намного быстрее и достигают такого размера уже к 6–8 годам. С этого момента они могут приступать к спариванию.

Сезон размножения леопардовой черепахи приходится на сентябрь–октябрь. В это время самцы сходятся в лобовых поединках, пытаясь опрокинуть противника на спину. Победитель овладевает самкой: при соитии он тянет шею, наклоняя к партнерше голову и испуская хриплые звуки.

Это интересно! В кладке находится 5–30 сферических яиц диаметром от 2,5 до 5 см. Герпетологи предполагают, что форма и размер яиц зависят от региона обитания. Если яиц очень много, черепаха выкладывает их слоями, отделяя почвой.

За сезон особо плодовитые самки успевают сделать 3 и более кладок. Инкубация в неволе занимает обычно 130–150 суток, в природе – до 180 суток. При неблагоприятных внешних условиях инкубация затягивается до 440 (!) дней. Черепашки появляются на свет полностью готовыми к самостоятельной жизни.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

Леопардовых черепах едят отдельные этнические группы, проживающие в Замбии и южной Эфиопии. Кроме того, эфиопские скотоводы используют раковины от убитых небольших черепах как своеобразные колокольчики. Жители Сомали собирают рептилий для дальнейшего сбыта в Китай и Юго-Восточную Азию, где большим спросом пользуются их карапаксы.

Также этим видом черепах активно торгуют в городке Mto Wa Mbu (Северная Танзания). Здесь же, в Северной Танзании, живет племя Икома, считающее рептилию своим тотемным животным. В наши дни вид считается достаточно устойчивым, несмотря на гибель черепах при частых пожарах в Восточной Африке (Танзания и Кения). В 1975 году леопардовая черепаха внесена в Приложение II СИТЕС.

Вернуться к содержанию

Видео о леопардовой черепахе

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности