Птеродактиль (лат. Pterodactylus)


Как только биологи не называют птеродактиля (летающий динозавр, летающий ящер и даже летающий дракон), сходясь во мнении, что он был первой классифицированной крылатой рептилией и, возможно, пращуром современных птиц.

Описание птеродактиля

Латинский термин Pterodactylus восходит к греческим корням, переводимым как «крылатый палец»: птеродактиль получил это имя благодаря сильно вытянутому четвертому пальцу передних конечностей, к которому крепилось кожистое крыло. Птеродактиля относят к роду/подотряду, входящему в обширный отряд птерозавров, и считают не только самым первым описанным птерозавром, но и самым упоминаемым ящером-летуном за всю историю палеонтологии.

Внешний вид, размеры

Птеродактиль был похож не столько на рептилию, сколько на неуклюжую птицу с огромным (как у пеликана) клювом и большими крыльями. Pterodactylus antiquus (первый и самый известный идентифицированный вид) не поражал величиной – размах его крыльев был равен 1 метру. Прочие виды птеродактилей, как утверждают палеонтологи, проанализировавшие свыше 30 ископаемых останков (полных скелетов и фрагментов), были еще меньше. У взрослого пальцекрыла был длинный и сравнительно тонкий череп, с узкими прямыми челюстями, где росли конические зубы-иглы (исследователи насчитали 90).

Наиболее крупные зубы находились впереди и постепенно мельчали по направлению к горлу. Череп и челюсти птеродактиля (в отличие от родственных видов) были прямыми и не загибались кверху. Голова сидела на гибкой вытянутой шее, где не было шейных ребер, но наблюдались шейные позвонки. Заднюю часть головы украшал высокий кожистый гребень, отраставший по мере взросления птеродактиля. Несмотря на свои довольно крупные габариты, пальцекрылы неплохо летали – эту возможность им обеспечивали легкие и полые кости, к которым крепились широкие крылья.

Важно! Крыло представляло огромную кожистую складку (схожую с крылом летучей мыши), зафиксированную на четвертом пальце и костях запястья. Задние конечности (со сросшимися костями голени) уступали по длине передним, где половина приходилась на четвертый палец, увенчанный длинным когтем.

Птеродактиль (лат. Pterodactylus)

Летательные пальцы складывались, а перепонку крыла составляли тонкие, покрытые кожей, мышцы, поддерживаемые кератиновыми гребнями снаружи и волокнами коллагена – изнутри. Туловище птеродактиля было покрыто легким пухом и производило впечатление почти невесомого (на фоне мощных крыльев и огромной головы). Правда, далеко не все реконструкторы изображали птеродактиля с узким телом – например, Иоганн Герман (1800 г.) нарисовал его довольно упитанным.

По поводу хвоста мнения расходятся: одни палеонтологи убеждены, что он изначально был очень маленьким и не играл никакой роли, другие говорят о вполне приличном хвосте, исчезнувшем в процессе эволюции. Приверженцы второй теории рассказывают о незаменимости хвоста, которым птеродактиль рулил в воздухе – маневрировал, мгновенно снижался или стремительно взмывал ввысь. В отмирании хвоста биологи «винят» мозг, развитие которого привело к уменьшению и исчезновению хвостового отростка.

Характер и образ жизни

Птеродактелей относят к высокоорганизованным животным, предполагая, что они вели дневной и стайный образ жизни. До сих пор остается дискуссионным вопрос, могли ли птеродактили эффективно махать крыльями, в то время как свободное парение сомнению не подвергается – объемные воздушные потоки легко поддерживали облегченные мембраны распростертых крыльев. Скорее всего, пальцекрылы вполне освоили механику машущего полета, которая была все-таки иной, чем у современных птиц. Способом полета птеродактиль, вероятно, напоминал альбатроса, плавно взмахивающего крыльями по короткой дуге, но избегающего резких движений.

Периодически машущий полет прерывался свободным парением. Надо лишь учитывать, что у альбатроса нет длинной шеи и огромной головы, из-за чего картина его движений не может на 100% совпадать с полетом птеродактиля. Еще одна спорная тема (с двумя лагерями оппонентов) – легко ли давался птеродактилю взлет с плоской поверхности. Первый лагерь не сомневается, что крылатый ящер без труда взлетал с ровного места, включая морскую гладь.

Это интересно! Их противники настаивают на том, что для старта птеродактилю требовалась определенная высота (скала, обрыв или дерево), куда он влезал с помощью цепких лап, отталкивался, пикировал вниз, расправляя крылья, и уже потом устремлялся вверх.

В целом пальцекрыл здорово лазал по любым возвышенностям и деревьям, но крайне медленно и неуклюже ступал по ровной суше: ему мешали сложенные крылья и служившие неудобной опорой согнутые пальцы.

Плавание давалось намного лучше – перепонки на ногах превращались в ласты, благодаря чему спуск на воду происходил быстро и эффективно. Острое зрение помогало быстро ориентироваться при поиске добычи – птеродактиль видел, куда перемещаются сверкающие рыбьи косяки. Кстати, именно в небе птеродактили чувствовали себя в безопасности, отчего и спали (подобно летучим мышам) в воздухе: головами вниз, лапами уцепившись за ветку/скалистый выступ.

Продолжительность жизни

Учитывая, что птеродактили были теплокровными животными (а возможно, и предками нынешних птиц), срок их жизни надо высчитывать по аналогии с длительностью жизни современных пернатых, равных вымершему виду по размерам. В этом случае следует опираться на данные об орлах или грифах, живущих по 20–40, а иногда и 70 лет.

Ученые установили, что средняя продолжительность жизни птеродактиля — 20-40 лет

Вернуться к содержанию

История обнаружения

Первый скелет птеродактиля обнаружили в Германии (земля Бавария), а точнее в Зольнхофенских известняках, расположенных неподалеку от Айхштета.

История заблуждений

В 1780 году останки неведомого науке зверя пополнили коллекцию графа Фридриха Фердинанда, а спустя четыре года уже были описаны Космо-Алессандро Коллини, французским историком и штатным секретарем Вольтера. Коллини курировал природоведческий отдел (Naturalienkabinett), открытый при дворце Шарля Феодора, курфюрста Баварии. Ископаемое существо признано наиболее ранней зарегистрированной находкой как птеродактиля (в узком понимании), так и птерозавра (в обобщенном виде).

Это интересно! Есть и другой скелет, претендующий на первенство – так называемый «экземпляр Пестера», классифицированный в 1779 году. Но эти останки поначалу приписывали вымершему виду ракообразных.

Коллини же, приступивший к описанию экспоната из Naturalienkabinett, не хотел признавать в птеродактиле летающее животное (упорно отвергая сходство с летучими мышами и птицами), а настаивал на его принадлежности к водной фауне. Теория о водных животных, птерозаврах, поддерживалась довольно долго.

В 1830 г. появилась статья немецкого зоолога Иоганна Ваглера о неких амфибиях, дополненная изображением птеродактиля, чьи крылья использовались как ласты. Ваглер пошел дальше и включил птеродактиля (вместе с прочими водными позвоночными) в особый класс «Gryphi», располагавшийся между млекопитающими и птицами.

Гипотеза Германа

О том, что четвертый палец конечности был нужен птеродактилю для удержания мембраны крыла, догадался французский зоолог Жан Герман. Кроме того, весной 1800 г. именно Jean Hermann известил французского натуралиста Жоржа Кювье о существовании останков (описанных Коллини), беспокоясь, что солдаты Наполеона вывезут их в Париж. Письмо, адресованное Кювье, содержало также авторскую интерпретацию окаменелостей, сопровожденную иллюстрацией – черно-белым рисунком существа с распахнутыми округлыми крыльями, протянутыми от безымянного пальца к покрытым шерстью лодыжкам.

Отталкиваясь от облика летучих мышей, Герман поместил мембрану между шеей и запястьем, несмотря на отсутствие фрагментов мембраны/шерсти в самом образце. Герману не довелось лично исследовать останки, но вымершее животное он отнес к млекопитающим. В целом Кювье согласился с трактовкой образа, предложенной Германом, и, предварительно сократив, зимой 1800 г. даже опубликовал его записки. Правда, в отличие от Германа, Кювье причислил вымершее животное к классу рептилий.

Это интересно! В 1852 году бронзовый птеродактиль должен был украсить сад растений в Париже, но проект внезапно свернули. Изваяния птеродактилей все-таки были установлены, но двумя годами позже (1854) и не во Франции, а в Англии – в Crystal Palace, возведенном в Гайд-парке (Лондон).

Гипотеза Германа про птеродактиля

Наречен птеродактилем

В 1809 году общественность ознакомилась с более подробным описанием крылатого ящера от Кювье, где он дал находке первое научное наименование Ptero-Dactyle, производное от греческих корней πτερο (крыло) и δάκτυλος (палец). Заодно Кювье разрушил предположение Иоганна Фридриха Блуменбаха о принадлежности вида к прибрежным птицам. Параллельно выяснилось, что окаменелости не были захвачены французской армией, а находились у немецкого физиолога Самуэля Томаса Земмеринга. Он исследовал останки, пока не прочел заметку от 31.12.1810 г., в которой говорилось об их исчезновении, и уже в январе 1811 г. Земмеринг успокоил Кювье, что находка цела.

В 1812 году немец опубликовал собственную лекцию, где описал животное как промежуточный вид между летучей мышью и птицей, присвоив ему свое название Ornithocephalus antiquus (древний птицеголовый).

Кювье возразил Земмерингу во встречной статье, утверждая что останки принадлежат рептилии. В 1817 году в Зольнхофенском месторождении откопали второй, миниатюрный экземпляр птеродактиля, которого (из-за его укороченной морды) Зёммеринг нарек Ornithocephalus brevirostris.

Важно! Двумя годами ранее, в 1815 г., американский зоолог Constantine Samuel Rafinesque-Schmaltz, исходя из работ Жоржа Кювье, предложил взять для обозначения рода термин Pterodactylus.

Уже в наше время все известные находки подверглись тщательному анализу (с применением разных методов), а результаты исследований были опубликованы в 2004 году. Ученые пришли к выводу о существовании единственного вида птеродактилей – Pterodactylus antiquus.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Птеродактили появились под занавес юрского периода (152,1–150,8 млн лет назад) и вымерли примерно 145 млн лет назад, уже в меловом периоде. Правда, отдельные историки считают, что окончание юры случилось на 1 млн лет позже (144 млн лет назад), а значит, летающий ящер жил и умер в юрском периоде.

Это интересно! Большинство окаменевших останков было найдено в Зольнхофенских известняках (Германия), меньше – на территории нескольких европейских государств и еще на трех континентах (Африка, Австралия и Америка).

Находки позволили предположить, что птеродактили были распространены на большей части земного шара. Фрагменты скелета птеродактиля нашлись даже в России, на берегах Волги (2005 г.)

Вернуться к содержанию

Рацион птеродактиля

Восстанавливая будничную жизнь птеродактиля, палеонтологи пришли к выводу о его неспешном существовании среди морей и рек, изобиловавших рыбой и иной, пригодной для желудка, живностью. Благодаря зорким глазам летающий ящер издалека замечал, как играют в воде рыбьи стаи, ползают ящерицы и земноводные, куда прячутся водные твари и крупные насекомые.

Основным провиантом птеродактиля была рыба

Основным провиантом птеродактиля была рыба, мелкая и покрупнее, в зависимости от возраста/габаритов самого охотника. Оголодавший птеродактиль планировал к поверхности водоема и выхватывал неосторожную жертву своими длинными челюстями, откуда было практически невозможно выбраться – ее намертво держали острые игольчатые зубы.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Собираясь гнездиться, птеродактили, как типичные общественные животные, создавали многочисленные колонии. Гнезда сооружали поблизости от естественных водоемов, чаще на отвесных скалах морских побережий. Биологи предполагают, что летающие рептилии ответственно относились к размножению, а затем к уходу за потомством, выкармливали птенцов рыбой, учили летному мастерству и п

Также будет интересно:

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Птеродактили время от времени становились жертвами древних хищников, как наземных, так и крылатых. Среди последних числились и близкие родственники птеродактиля, рамфоринхи (длиннохвостые птерозавры). Спускаясь на землю, птеродактили (из-за своей медлительности и нерасторопности) становились легкой добычей плотоядных динозавров. Угроза исходила от взрослых компсогнатов (мелкой разновидности динозавров) и от ящеротазовых динозавров (тероподов).

Вернуться к содержанию

Видео про птеродактиля

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности