Саблезубые кошки (лат. Machairodontinae)


Саблезубые кошки являются типичными представителями вымершего подсемейства кошачьих. К категории Саблезубые кошки также иногда по ошибке относят некоторых барбурофелид и нимравид, которые не принадлежат к семейству Кошачьи. Саблезубых млекопитающих можно было встретить также и в некоторых других отрядах, включая креодонтов (махероид) и сумчатых саблезубых, хорошо известных, как тилакосмилы.

Описание саблезубых кошек

Саблезубые кошки встречались в среднем и раннем миоцене на территории Африки. Ранним представителем подсемейства Pseudaelurus quadridentatus была обусловлена тенденция, направленная на увеличение верхних клыков. Вероятнее всего подобный признак лежал в основе так называемой эволюции саблезубых кошек. Последние представители, относящиеся к подсемейству саблезубых кошек, роду смилодоны (Smilodon).

А также гомотерии (Homotherium), вымерли в условиях позднего плейстоцена, примерно 10 тысяч лет назад. Самый известный ранний род Miomachairodus был известен в среднем миоцене Турции и Африки. В период позднего миоцена саблезубые кошки существовали на нескольких территориях совместно с барбурофелисами (Barbourofelis) и некоторыми большими архаическими плотоядными животными, обладающими длинными клыками.

Внешний вид

Благодаря результатам ДНК-анализа, опубликованным в 2005 году, удалось установить, что подсемейство Саблезубые кошки (Machairodontinae) было отделено от ранних предков, к которым относятся современные коты, а также не имеет связей с любыми живущими ныне представителями кошачьих. На территории Африки и Евразии саблезубые кошки вполне успешно сосуществовали с другими кошачьими, но конкурировали с гепардами, а также пантеровыми. В Америке такие животные, наряду с смилодонами, сосуществовали с американским львом (Panthera leo atrox) и пумой (Puma concolor), ягуаром (Panthera onca) и мирацинониксом (Miracinonyx).

Это интересно! Относительно окраса шерстного покрова мнения ученых расходятся, но специалисты считают, что скорее всего цвет меха был не однородным, а с наличием хорошо заметных полосок или пятен на общем фоне.

Саблезубые кошки (лат. Machairodontinae)

Коническозубые и саблезубые кошки конкурировали между собой за распределение пищевых ресурсов, что спровоцировало вымирание вторых. Все современные кошки обладают верхними клыками менее или более конической формы. В соответствии с данным изученной ДНК митохондриального типа, саблезубые кошки подсемейства Machairodontinae имели предка, жившего около 20 миллионов лет назад. Животные имели очень длинные и заметно изогнутые клыки. У некоторых видов длина таких клыков достигала 18-22 см, а пасть могла легко открываться на 95°. Любые современные представители кошачьих способны открывать свою пасть только на 65°.

Изучение зубов, присутствующих на останках саблезубых кошек, позволило ученым сделать следующий вывод: если клыки животным использовались, как вперед, так и назад, то они были способны буквально рассекать плоть жертвы. Тем не менее, движение таких зубов из одной стороны в другую вполне могло стать причиной серьезного ущерба или их полного обламывания. Морда хищника заметно вытянута вперед. Прямых потомков саблезубых кошек на данный момент не существует, а вопрос о родстве с современным дымчатым леопардом на данный момент является спорным.

Вымерший хищник характеризовался хорошо развитым, мощным и очень мускулистым телом, но более всего у такого животного была выражена именно фронтальная часть, представленная передними лапами и массивным шейным отделом. Мощная шея позволяла хищнику легко поддерживать общую внушительную массу тела, а также совершать весь комплекс важных маневров головой. В результате таких особенностей строения тела саблезубые кошки были способы одним укусом свалить с ног, а затем и растерзать свою добычу.

Размеры саблезубых кошек

По характеру своего телосложения саблезубые кошки являлись менее изящными и более сильными животными, чем любые современные кошки. Для многих было типично наличие относительно короткого хвостового отдела, напоминающего хвост рыси. Также очень широко распространено мнение, что саблезубые кошки относились к категории очень крупных по размерам хищников. Тем не менее, научно доказано, что многие виды этого семейства имели сравнительно небольшие размеры, были заметно меньше оцелота и леопарда. Только очень немногие, включая смилодонов и гомотерий, могли быть отнесены к мегафауне.

Это интересно! Высота хищника в холке, скорее всего составляла 100-120 см, при длине в пределах 2,5 метра, а размеры хвоста не превышали 25-30 см. Длина черепа была около 30-40 см, а затылочная часть и лобная область немного сглажены.

Представители трибы Machairodontini, или Homoterini, отличались исключительно крупными и широкими верхними клыками, имеющими зазубрены с внутренней стороны. В процессе охоты такие хищники полагались чаще всего на удар, а не на укус. Саблезубые тигры, относящиеся к трибе Smilodontini, характеризовались верхними длинными, но относительно узкими клыками, на которых отсутствовало большое количество зазубрен. Атака клыками по направлению сверху вниз являлась смертоносной, а своими размерами такой хищник напоминал льва или амурского тигра.

Для представителей третьей и наиболее древней трибы Metailurini был характерен так называемый «переходной этап» клыков. Принято считать, что такие хищники были обособлены от других махайродонтовых довольно рано, и они эволюционировали немного иначе. Именно в силу достаточно слабой выраженности характерных для саблезубых признаков, животные этой трибы получили название «малые кошки», или «псевдосаблезубые». С недавнего времени представителей данной трибы перестали относить к подсемейству Саблезубые кошки.

Образ жизни, поведение

Саблезубые кошки, по всей вероятности, являлись не только падальщиками, но и достаточно активными хищниками. Вполне можно предположить, что самые крупные виды вымерших саблезубых кошек, были способны охотится на крупную по размерам добычу. На данный момент прямые доказательства охоты на взрослых мамонтов или их детенышей полностью отсутствуют, но найденные скелеты таких животных рядом с многочисленными останками представителей вида Homotherium serum, вполне могут указывать на такую возможность.

Саблезубые кошки являлись активными хищниками, но иногда употребляли падаль

Это интересно! Теория поведенческих особенностей подтверждается очень сильными передними лапами у смилодонов, которые активно использовались хищниками для придавливания добычи к земле с целью последующего нанесения точного смертельного укуса.

Функциональное назначение характерных и очень длинных зубов саблезубых кошек до сегодняшнего дня остается предметом ожесточенных споров. Вполне возможно, что они использовались для нанесения крупной добыче глубоких колотых и рваных ран, от которых жертва очень быстро истекала кровью. Многие критики этой гипотезы считают, что зубы не могли выдерживать подобной нагрузки и должны были обламываться. Поэтому часто озвучивается мнение, что саблезубыми кошками клыки использовались исключительно для одновременного повреждения трахеи и сонной артерии пойманной, поверженной добычи.

Продолжительность жизни

Точная продолжительность жизни саблезубых кошек на данный момент отечественными и зарубежными учеными не установлена.

Половой диморфизм

Существует неподтвержденная на данный момент версия, что очень длинные зубы хищника служили ему своеобразным украшением и привлекало сородичей противоположного пола при совершении брачных ритуалов. Удлиненные клыки уменьшали ширину укуса, но в таком случае, скорее всего, должны были наличествовать признаки полового диморфизма.

Вернуться к содержанию

История обнаружения

Останки нескольких саблезубых кошек были обнаружены на территориях всех континентов за исключением Антарктиды и Австралии. Возраст самых старейших находок датируется 20 млн лет. Официальная версия причины вымирания жителей плейстоцена, по мнению ученых, заключается в голоде, возникшим под воздействием ледникового периода. Подтверждением этой теории служит изрядная изношенность зубов у найденных останков таких хищников.

Это интересно! Именно после обнаружения сточенных зубов возникло мнение, что в голодные времена хищниками стала съедаться вся добыча целиком, с костями, которыми и травмировались клыки саблезубой кошки.

Тем не менее, современными исследованиями не подтвердилась разница между уровнем изношенности зубов вымерших хищных кошек в самые разные периоды существования. Многие зарубежные и отечественные палеонтологи после тщательного анализа останков пришли к выводу, что основной причиной вымирания хищных саблезубых кошек стало их собственное поведение.

Пресловутые длинные клыки являлись для животных одновременно не только страшным оружием для убийства добычи, но и довольно хрупкой частью организма их обладателей. Зубы попросту довольно быстро ломались, поэтому впоследствии, согласно логике эволюции, все виды, обладающие таким признаком, естественным образом вымерли.

Останки нескольких саблезубых кошек были обнаружены на территориях всех континентов за исключением Антарктиды и Австралии

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

На территории современной Европы саблезубые кошки, которые были на тот момент представлены гомотериями, существовали примерно 30 тысяч лет назад. Такие хищники встречались в области Северного моря, которая на тот момент еще была обжитой сушей.

В разных частях Северной Америки смилодоны и гомотерии практически одновременно вымерли около десяти тысяч лет назад. На территории Африки и Южной Азии самые последние представители саблезубых кошек мегантерионов вымерли намного раньше, примерно 500 тысяч лет назад.

Вернуться к содержанию

Рацион саблезубых кошек

Американские львы (Panthera atrox) и Смилодоны (Smilodon fatalis) являлись одними из самых крупных хищных животных эпохи плейстоцена.

Наиболее приемлемую версию рациона питания саблезубых кошек выдвинули палеонтологи, которые проанализировали царапины и сколы на зубах смилодонов, найденных в Калифорнии. Всего исследователями было изучено порядка полутора десятков черепов, возраст которых составлял от 11 до 35 тысяч лет.

По мнению исследователей американские хищники непосредственно перед вымиранием не могли испытывать недостатка в пище, а количество сломанных зубов обусловлено переходом на питание более крупной по размерам добычей. Наблюдения за современными львами также позволило предположить, что зубы хищников чаще всего ломались не в процессе трапезы, а на охоте, поэтому саблезубые кошки скорее всего вымерли не от голода, а в результате изменений климата.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Не исключено, что вымершие хищники предпочитали жить социальными группами, которые включали в себя три или четыре самки, несколько половозрелых самцов, а также молодые особи. Тем не менее достоверные сведения, касающиеся размножения саблезубых кошек, на данный момент отсутствуют. Предполагается, что хищные животные не испытывали какого-либо дефицита в питании, поэтому достаточно активно размножались.

Также будет интересно:

Ученые предполагают, что саблезубые кошки жили стаями

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Саблезубые кошки доминировали на значительной территории суши десятки миллионов лет, но совершенно внезапно такие хищники исчезли. Считается, что этому способствовали не люди или другие хищные крупные животные, а резкое изменение климата на нашей планете. Одной из самых популярных версий на сегодняшний день является теория падения метеорита, вызвавшего опасное для всего живого на планете Дриасовое похолодание.

Вернуться к содержанию

Видео про саблезубых тигров

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности