Нильский крокодил


Нильский крокодил — животное, которого люди с древности почитали и боялись одновременно. Этой рептилии поклонялись в Древнем Египте и упоминание о ней, как о чудовищном Лефиафане, встречается в Библии. Трудно было бы в наше время найти человека, который не знал бы, как выглядит крокодил, но далеко не всем известно, что же эта рептилия представляет собой на самом деле, какой образ жизни ведёт, чем питается и как производит на свет своё потомство.

Описание нильского крокодила

Нильский крокодил — это крупная рептилия, которая относится к семейству настоящих крокодилов, обитающая в Африке и являющаяся там неотъемлемым звеном в водных и околоводных экосистемах. По своим размерам он превышает большинство других крокодилов и является вторым по величине представителем этого семейства после гребнистого крокодила.

Внешний вид

У нильского крокодила приземистое туловище сильно растянутого формата, которое переходит в толстый и сильный хвост, сужающийся к концу. Причём, длина хвоста даже может превышать размеры туловища. Сильно укороченные мощные лапы этого пресмыкающегося расставлены широко — по боковым сторонам тела. Голова при взгляде сверху, имеет форму слегка суживающегося к концу морды конуса, пасть большая, снабжённая множеством острых зубов, общее количество которых может составлять 68 штук.

Это интересно! У детёнышей крокодила, только что вылупившихся из яиц, можно заметить имеющееся на передней части морды кожное утолщение, по виду похожее на зуб. Это уплотнение, называемое «яйцевым зубом» помогает готовящимся появиться на свет рептилиям пробить скорлупу и побыстрее вылезти из яиц.

Нильский крокодил

Окраска нильских крокодилов зависит от их возраста: молодые особи более тёмные — оливково-бурого оттенка с крестообразным чёрным затемнением на теле и хвосте, тогда как их живот окрашен в желтоватый цвет. С возрастом кожа пресмыкающихся как бы выцветает и окрас становится бледнее — серовато-зелёным с более тёмными, но не слишком контрастными полосами на туловище и хвосте.

Кожа у крокодила грубая, усаженная рядами вертикальных щитков. В отличие от большинства других пресмыкающихся, у нильского крокодила не наблюдается линьки, так как его шкура имеет свойство растягиваться и расти вместе с самим животным.

Размеры нильского крокодила

Это крупнейший из всех крокодилов Африки: длина тела с хвостом у самцов этого вида может достигать пяти с половиной метров. Но, в большинстве случаев, нильский крокодил едва ли может вырасти больше трёх метров в длину. Принято считать, что эти рептилии дорастают от трёх до четырёх метров в длину в зависимости от пола. Вес нильского крокодила тоже может колебаться от 116 до 300 кг в зависимости от его пола и возраста.

Это интересно! Некоторые охотники, а также жители тех местностей, где обитают нильские крокодилы, утверждают, что видели рептилий данного вида, чей размер достигал семи или даже девяти метров. Но из-за того, что предъявить доказательства своей встречи с подобным монстром эти люди не могут, гигантские крокодилы, чем рост превышает пять метров в длину, в настоящее время считаются не более, чем легендой или даже выдумкой «очевидцев».

Характер и образ жизни

В обычных условиях крокодилы — не слишком активные животные. Большинство из них с утра до вечера или греются в лучах солнца на берегу водоёмов, широко раскрыв пасть, или находятся в воде, куда уходят после того, как начинается полуденный зной. В пасмурные дни, впрочем, эти пресмыкающиеся могут оставаться на берегу до самого вечера. Ночи же рептилии проводят погрузившись в реку или озеро.

Это пресмыкающееся не любит жить в одиночку и, чаще всего, нильские крокодилы селятся большими группами, в составе каждой из которой может быть от нескольких десятков до нескольких сотен животных данного вида. Иногда они даже охотятся стаей, хотя, обычно, крокодил на охоте и предпочитает действовать в одиночку. Нильские крокодилы могут с лёгкостью нырять и плавать под водой, в чём им помогают особенности физиологии: четырёхкамерное, как у птиц, сердце и мигательная перепонка, называемая также мембраной, которая защищает глаза животного во время его погружения в воду.

Это интересно! Ноздри и уши нильских крокодилов имеют одну очень интересную особенность: они закрываются на то время, пока пресмыкающееся ныряет. Плавают нильские крокодилы за счёт своего мощного, веслообразного хвоста, тогда как лапы, да и то только задние, снабжённые перепонками, он при плавании использует редко.

Выбираясь на сушу, эти животные либо ползают на брюхе, либо ходят, приподняв туловище. При желании или необходимости нильские крокодилы умеют даже бегать, но проделывают это нечасто, а лишь преследуя по суше потенциальную добычу или же тогда, когда убегают от другого хищника или от победившего их соперника. Нильские крокодилы хоть и с трудом, но мирятся с присутствием рядом своих сородичей, но к животным других видов, разве что за исключением бегемотов, с которыми у них заключён негласный нейтралитет, относятся крайне агрессивно и яростно защищают свою территорию от вторжения чужаков вне зависимости от того, к какому виду те принадлежат.

Нильские крокодилы большую часть времени ведут малоподвижный образ жизни

В случае возникновения климатической угрозы для их существования, такой, как сильная жара, засуха или похолодание, нильские крокодилы могут выкопать в земле укрытия и залечь там в спячку до тех пор, пока обстановка снаружи не нормализуется. Но отдельно взятые, очень крупные рептилии, способны просыпаться во время этой спячки и выползать погреться на солнце, а иногда даже и поохотиться, после чего снова возвращается в свою нору и погружается в спячку вплоть до своей следующей вылазки наружу.

Раньше бытовало расхожее мнение о том, что у крокодила заключён негласный альянс с некоторыми видами птиц, которые помогают данному пресмыкающемуся при помощи своих клювов очищать пасть, доставая застрявшие между его зубами кусочки мяса. Но из-за того, что подобные свидетельства едва ли можно считать достоверными, эти рассказы так же, как и истории о крокодилах-гигантах в 7-9 метров длиной, принято считать не более, чем легендами. К тому же, трудно сказать, насколько смогли бы взаимодействовать столь разные животные и являются ли эти их отношения истинным симбиозом.

Это интересно! Занятные отношения складываются у нильских крокодилов и с бегемотами, живущих в тех же водоёмах, что и они сами. Между этими животными установлен негласный нейтралитет, однако каждое из них не упускает возможности воспользоваться столь удачным соседством в своих личных целях.

Случается, что самки бегемотов, уходя на какое-то время от своих детёнышей, оставляют тех рядом с крокодилами, так как зубастая рептилия, к которой не рискнёт приблизиться ни один из сухопутных хищников, является для их малышей самым лучшим защитником из всех возможных. В свою очередь, и детёныши нильского крокодила, пока они ещё малы и очень уязвимы, тоже могут во время отсутствия своей матери, искать защиты у бегемотов, залезая при этом к ним на спины.

Вопреки расхожему мнению, крокодилы далеко не немые: взрослые особи могут издавать звук, похожий на бычий рёв, а маленькие детёныши, недавно вылупившиеся из яиц, квакают, подобно лягушкам и щебечут, точно так же, как это делают птицы.

Сколько живет нильский крокодил

Как и большинство других рептилий, нильские крокодилы живут достаточно долго: средняя продолжительность их жизни составляет 45 лет, хотя некоторые из этих рептилий доживают до 80 лет и более.

Половой диморфизм

Самцы данного вида приблизительно на треть превышают размерами самок, при этом последние могут быть визуально более массивными за счёт того, что их туловище по пропорциям кажется больше в обхвате. Что же касается раскраски, количества щитков или формы головы, то у нильских крокодилов разного пола они практически одинаковые.

Вернуться к содержанию

Виды нильского крокодила

В зависимости от того, где нильские крокодилы обитают и от их внешних особенностей.

Ученые знаю семь видов нильского крокодила

Зоологи выделяют несколько видов этого пресмыкающегося:

  • Восточноафриканский нильский крокодил.
  • Западноафриканский нильский крокодил.
  • Южноафриканский нильский крокодил.
  • Малагасийский нильский крокодил.
  • Эфиопский нильский крокодил.
  • Кенийский нильский крокодил.
  • Центральнофариканский нильский крокодил.

Это интересно! ДНК-анализ, проведённый в 2003 году, показал, что у представителей разных популяций нильского крокодила имеются существенные различие в плане генотипа. Это дало некоторым учёным повод для того, выделить популяции нильских крокодилов из Центральной и Западной Африки в отдельный вид, получивший название пустынный или западноафриканский крокодил.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Нильский крокодил — обитатель континентальной Африки. Встретить его можно повсюду к югу от Сахары. Также он обитает на Мадагаскаре и на некоторых других, более мелких островах, находящихся неподалеку от берегов тропической Африки. Как и следует из названия, нильский крокодил обитает на Ниле, причём, встречается повсеместно, начиная от второго речного порога и выше.

Особенно распространёна эта рептилия в странах Южной и Восточной Африки, а именно, в Кении, Эфиопии, Замбии и Сомали, где до настоящего времени популярен культ крокодилов. В прежние времена пресмыкающееся обитало гораздо севернее — на территории Египта и Палестины, но больше там не встречается, так как относительно недавно был полностью истреблён в тех краях..

В качестве места обитания нильский крокодил избирает реки, озёра, болота, мангровые заросли, причём, жить эта рептилия может как в пресной воде, так и в солоноватой. Старается селиться не на территории лесов, но иногда забредает и в лесные водоёмы.

Вернуться к содержанию

Рацион нильского крокодила

Рацион нильского крокодила претерпевает сильные изменения на протяжении всей жизни данного пресмыкающегося. Детёныши, не доросшие до 1 метра, в основном питаются насекомыми и другими небольшими беспозвоночными. Из числа которых примерно половина — это различные жуки, которыми маленькие крокодилы особенно любят питаться. По ночам детёныши также могут охотиться на сверчков и стрекоз, которых они отлавливают в густой траве на берегу водоёмов.

Нильские крокодилы любят употреблять в свой рацион рыбу

После того, как подрастающая рептилия достигнет размера полутора метров, она начинает охотиться на крабов и улиток, но как только дорастает до 2 метров в длину, то количество беспозвоночных в её меню сильно сокращается. И только в одной Уганде даже совсем уже взрослые крокодилы нечасто, но всё же поедают больших улиток и разнообразных пресноводных крабов.

Рыба появляется в рационе молодого нильского крокодила после того, как он вырастает хотя бы до 1,2 метров, но при этом он так и продолжает ещё питаться беспозвоночными: крупными насекомыми, крабами и моллюсками наподобие улиток.

Важно! Именно рыба является основной пищей подростков данного вида, а в некоторых местах ею же, по большей части, и питаются взрослые особи, которые не достигли ещё в длину трёх метров.

При этом пресмыкающееся старается охотиться на рыбу, соответствующую ему по размеру. Крупный крокодил не станет гоняться в реке за мелкой рыбой, и, в первую очередь это связано с тем, что та отличается куда большей подвижностью, чем, например, довольно большие по размеру сомы, которыми достаточно крупный нильский крокодил и предпочитает питаться.

Но неверно было бы думать, что нильские крокодилы за один раз поедают десятки килограммов рыбы: рептилиям, отличающимся небольшой подвижностью, требуется значительно меньше пищи, чем теплокровным животным, а потому, пресмыкающееся, весящее меньше 120 кг, за день в среднем поедает всего-то грамм 300 рыбы. Из-за того, что крокодилов в африканских реках обитает очень много, происходит естественная регуляция численности видов рыб, живущих в тех же озёрах, реках и прочих водоёмах, что и эти рептилии, но не наносится значительный урон их популяции.

Крокодилы также могут охотиться на земноводных и рептилий других видов. При этом взрослые особи лягушек не едят, хотя подрастающий молодняк с удовольствием ими питается. А из пресмыкающихся нильские крокодилы поедают даже ядовитых змей, таких, как чёрная мамба. Черепахи и некоторые особенно крупные ящерицы, такие, как нильский варан, тоже поедается взрослыми животными. Молодые крокодилы тоже пытаются охотиться на черепах, но из-за того, что им до определённого возраста не хватает сил раскусить черепаший панцирь, удачной подобную охоту едва ли можно было бы назвать.

А вот птицы в крокодильем меню встречаются нечасто и, в целом, составляют всего 10-15% от общего количества поедаемой рептилией пищи. В основном пернатые становятся жертвой крокодилов случайно, как это, например, происходит с неоперившимися птенцами бакланов, случайно упавшими из гнезда в воду.

Крупные взрослые особи, чей размер превышает 3,5 метров, предпочитают охотиться на млекопитающих, главным образом, на копытных, которые приходят к реке или озеру на водопой. Но даже молодняк, достигший длины 1,5 метров уже может начать охотиться на млекопитающих не слишком крупных размеров, таких, как небольшие обезьяны, мелкие виды антилоп, грызуны, зайцеобразные и летучие мыши. Присутствует в их меню даже такая экзотика, как панголины, также называемые ящерами, но к рептилиям отношения не имеющие. Небольшие хищники, такие, как мангусты, циветы и сервалы тоже могут стать жертвой подрастающего крокодила.

Взрослые крокодилы предпочитают охотиться на более крупную по размерам дичь, такую, как антилопы куду, гну, канна, зебры, буйволы, жирафы, лесные свиньи, а особенно крупные экземпляры могут даже охотиться на носорогов и молодых слонов. Охотятся они даже на таких опасных хищников, как львы, леопарды и гепарды. Довольно часто рацион пресмыкающегося пополняется мясом гиен и гиеновых собак, которые также становятся их жертвами возле водопоев.

Крупные особи нильского крокодила могут охотиться даже на молодых слонов и жирафов

Были также замечены случаи поедания нильскими крокодилами домашнего скота и людей. Если верить утверждениям жителей африканских деревень, то несколько человек обязательно раз в год утаскивается и поедается крокодилами. В завершение темы по поводу рациона рептилий данного вида, можно ещё добавить, что нильские крокодилы были замечены и в каннибализме, когда взрослые особи поедали яйца своих сородичей или детёнышей своего вида, кроме того, это пресмыкающееся вполне способно съесть убитого в бою соперника.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Половой зрелости нильские крокодилы достигают в возрасте приблизительно десяти лет. При этом длина самца составляет 2,5-3 метра, а длина самки — 2-2,5 метра. Брачный период у этих рептилий нередко приходится на конец года, когда в Африке начинается сезон дождей. В это время самцы стараются привлечь внимание самок, для чего они бьют мордами по воде, фыркают и даже ревут. Как правило, самка выбирает для продолжения рода наиболее крупного и сильного партнёра.

После того, как «дама» сделала свой выбор, начинаются брачные игры, заключающиеся в том, что крокодилы трутся друг об друга нижними сторонами морды и издают весьма своеобразные звуки, которые эти пресмыкающиеся издают только в период размножения. Для спаривания, занимающего по времени всего одну или две минуты, пара рептилий ныряет на дно водоёма, так что весь этот процесс происходит у них под водой.

После того, как проходит два месяца после «свидания» с самцом, самка выкапывает ямку глубиной примерно в 50 см глубиной в прибрежном песке на расстоянии нескольких метров от воды, куда и откладывает несколько десятков яиц, по размеру и форме мало чем отличающихся от куриных. Когда процесс откладывания яиц завершён, самка присыпает гнездо песком и впоследствии месяца три, пока внутри них развиваются маленькие крокодилы, находится поблизости и охраняет будущее потомство от любой возможной угрозы. Случается, что и самец тоже всё это время находится поблизости, так, что пара нильских крокодилов вместе охраняют кладку.

Важно! Во время ожидания появления потомства, эти рептилии становятся особенно агрессивными и без промедления бросаются на каждого, кто подойдёт достаточно близко к их гнезду.

Но, несмотря на всю заботу родителей, большая часть отложенных яиц пропадает по разным причинам или же жизнь развивающихся внутри них детёнышей угасает без всяких видимых причин, так, что до момента вылупления доживают лишь 10% будущих маленьких крокодилов.

Детёныши либо выбираются на свет из яиц сами, используя при этом специальный твёрдый нарост на морде, которым они и разбивают достаточно твёрдую скорлупу, либо им помогают выбраться наружу их родители. Для этого самка или самец нильского крокодила берёт в пасть яйцо, из которого никак не может выбраться малыш, и слегка сдавливают его пастью, держа при этом яйцо не в зубах, а между нёбом и языком.

Если всё проходит без осложнений и детёныши нильского крокодила выбираются из яиц сами, то они начинают издавать звуки, похожие на щебет. Услышав их писк, мать раскапывает гнездо, после чего помогает детёнышам добраться до заранее выбранного ею мелкого водоёма, в котором и будут расти и взрослеть маленькие крокодилы: она показывает малышам путь, заодно охраняя от хищников, которые не прочь закусить новорожденными рептилиями, или, если её дети по каким-то причинам не могут сделать этого самостоятельно, относит их туда, осторожно держа в пасти.

Нильские крокодилы готовы продолжать свое потомства в возрасте 10 лет

Длина только что появившегося на свет детёныша нильского крокодила составляет приблизительно 30 см. Малыши достаточно быстро растут, но мать продолжает заботится о них ещё в течение двух лет. Если несколько самок крокодила устраивали гнёзда рядом друг с другом, то впоследствии они совместно присматривают за потомством, образуя что-то вроде крокодильего детского сада.

Это интересно! Пол маленьких крокодилов обусловлен не генетическими факторами, а тем, какая температура была в гнезде, пока малыши развивались внутри яиц. При этом диапазон температур, при котором на свет появляются самцы нильских крокодилов, относительно невелик и колеблется от 31,7 до 34,5 градусов.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Может показаться, что у такого суперхищника, как нильский крокодил, занимающего верхнюю нишу в своей экосистеме, не может быть естественных врагов, но это не совсем так. Если взрослый крокодил может опасаться только бегемотов, с которыми у него время от времени происходят смертельные поединки, да ещё человека, то у его детёнышей врагов в природе немало. При этом основная угроза для подрастающих рептилий исходит от хищных птиц: цапель-голиафов, марабу и различных видов коршунов. Да и взрослые крокодилы не прочь закусить яйцами или недавно вылупившимся потомством своих сородичей.

Случается, что даже взрослые крокодилы, не говоря уже о молодняке, становятся жертвами хищных млекопитающих, таких, как львы, леопарды, гиены, гиеновые собаки. При этом, если крупные представители семейства кошачьих могут справиться с нильским крокодилом и в одиночку, то гиенам и гиеновым собакам для того, чтобы одолеть эту рептилию, нужно действовать сообща всей стаей.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

Из-за того, что в 1940-1960-е годы нильский крокодил был объектом спортивной охоты, его численность, которая прежде была просто огромной, заметно сократилась, так, что в некоторых местах даже появилась угроза исчезновения этого вида. Тем не менее, общая численность особей нильского крокодила достаточно велика для того, чтобы ему был присвоен природоохранный статус «Вызывающие наименьшие опасения».

Нильский крокодил является самым крупным из хищников Африки, живущих в пресных или солоноватых водоёмах. Эта рептилия только производит впечатление медлительной и неторопливой: на деле она вполне способна на молниеносный бросок, да и по суше крокодил передвигается довольно быстро. Это пресмыкающееся люди боялись и почитали ещё на заре цивилизации, но и до настоящего времени кое-где в Африке сохранился культ крокодила: например, в Буркина-Фасо нильский крокодил до сих пор считается священным животным, а на Мадагаскаре этих рептилий даже содержат в специальных водоёмах и в дни религиозных праздников приносят им в жертву домашний скот. В Древнем Египте же крокодилов держали при храме и их после смерти подобно фараонам, хоронили с царскими почестями в специально построенных гробницах.

Популяция никольского крокодила не вызывает опасения

Вернуться к содержанию

Видео про нильского крокодила

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности