Ондатра или мускусная крыса


Естественный диапазон распространения ондатры включает в себя основную часть североамериканского континента. Они, как правило, обитают в пресноводной среде, а также в слегка солоноватых водно-болотных угодьях, озерах, реках, и болотах.

Описание ондатры

Мускусная крыса является одиночным представителем своего вида и рода ондатровых животных. Ондатры представлены полуводными организмами подсемейства полевок, принадлежащих к отряду грызунов и считаются одним из крупнейших членов семейства Muridae в северной части Америки. Приспособились они также и к существованию в России, Европе и Северной Азии, куда были завезены искусственно.

Их внешняя неповоротливость заставила приспосабливаться к водному обитанию. Это полуводный грызун, несущий вред ирригационным сельскохозяйственным сооружениям и являющийся санитаром речных протоков одновременно. Проживает ондатра как в дикой природе рек и озер, так и в искусственных водоемах, в условиях индивидуальных хозяйств.

Внешний вид

Мускусные крысы обладают водонепроницаемым мехом, в основном, коричневатого оттенка. Состоит он из нескольких слоев остевой шерсти и подшерстка. Это густые, шелковистые на ощупь волокна высочайшего качества. Тело покрывает густая мягкая изоляционная шерсть, а также защитные волоски, которые более длинные, грубые и имеют глянцевый вид. Такое строение создает гидрофобный аффект, благодаря которому вода не может проникнуть внутрь шерстяной шкурки. Ондатры тщательно ухаживают за своей «шубкой», регулярно вычищают ее и смазывают специальным жиром.

Это интересно! Окрас может быть разнообразным. Спина и лапы с хвостом, как правило, темнее. Брюхо и шея светлее, часто сероватого оттенка. Зимой шерсть заметно темнее, в летнее же время – выгорает под солнечными лучами и светлеет на оттенок-два.

Ондатра или мускусная крыса

Их хвосты, похожие на руль, латерально сжаты и практически лишены волосяного покрова. Вместо этого они покрыты грубой кожей, как бы сжаты в боках, а вдоль нижней части располагается волосяной грубый гребень, оставляющий след на рыхлой дороге в процессе ходьбы. У его основания находятся паховые железы, испускающие именитый мускусный аромат, посредством которого животное метит границы своих территорий. Хвост этой крысы участвует и в передвижении, служа опорой на суше и плавательным рулем в воде.

У ондатры небольшая голова с тупой мордочкой. Зрение и обоняние развиты слабо, в основном, животное полагается на слух. Тело – округло-толстоватое. Уши мускусной крысы настолько малы, что их едва заметно за находящейся вокруг шерстью. Глаза небольшие, выступают за пределы строения головы, расположены высоко. Что касается зубов, как и все грызуны, ондатры имеют весьма заметные резцы. Они выступают за пределы ротовой полости, находятся за губами. Такое строение позволяет животному грызть предметы на глубине таким образом, чтобы вода не попадала в ротовую полость.

Передние лапы ондатры состоят из четырех когтистых пальцев и одного маленького. Такие небольшие передние конечности вполне подходят для умелого манипулирования растительными материалами и копания. На задних лапах мускусной ондатры располагаются пять когтистых пальцев, имеющих частично-перепончатое строение. Именно оно позволяет животному отлично передвигаться в водной стихии. Характеристики физических данных взрослого животного: длина тела – 470-630 миллиметров, длина хвоста – 200-270 миллиметров, приблизительный вес – 0,8-1,5 килограмма. По размерам средняя взрослая ондатра напоминает что-то среднее между бобром и обыкновенной крысой.

Характер и образ жизни

Мускусные крысы – неугомонные животные, которые могут проявлять активность круглосуточно. Они отличные строители ложа и туннельные экскаваторы, которые копают ходы в стороны крутых берегов рек или строят гнезда из грязи и попадающихся «под руку» растений. Их норы могут достигать 2 метров в диаметре с высотой в 1,2 метра. Стены жилища достигают около 30 сантиметров в ширину. Внутри жилища имеются несколько входов и туннелей, которые выходят в воду.

Поселения изолированы друг от друга. Они могут достигать внутренней температуры воздуха на 20 градусов теплее по сравнению с окружающей температурой снаружи. Мускусные крысы также создают так называемую «кормушку». Это еще одна структура, расположенная на расстоянии 2-8 метров от ложа и используемая для хранения пищи в течение зимних месяцев. Ондатры разрывают туннели через грязь от своего домика до их «хранилищ» для облегчения доступа к запасам.

Мускусные крысы также могут обитать в дренажных каналах сельскохозяйственных угодий, где находится много пищи и воды. Идеальная глубина воды для обитания ондатры составляет от 1,5 до 2,0 метров. Они не страдают от узкого пространства и не требуют огромных водных широт. Их основные критерии поселения – обилие пищи в широкой доступности, предоставляемой в виде наземных береговых и водных растений. Продолжительность туннелей достигает 8-10 метров. Входа в жилье не видно снаружи, так как он надежно скрыт под толщей воды. Есть у ондатр особый прием строительства жилья, оберегающий его от затопления. Они строят его в два уровня.

Это интересно! Эти животные потрясающие пловцы. Также у них есть еще одно особенное приспособление – запасы питательных веществ в крови и мышцах для успешной подводной жизни. Это даёт мускусным грызунам возможность выдерживать длительное время без доступа воздуха.

Поэтому они способны к длительным погружениям. Были задокументированы случаи нахождения животного под водой в течение 12 минут без воздуха в лаборатории и на протяжении 17 минут в дикой природе. Дайвинг – это очень важный поведенческий навык ондатр, который позволяет в краткие сроки убежать от преследующего хищника. Потому что он позволяет им успешно остерегаться недоброжелателей и плавать в безопасности. На поверхности, ондатры плавают со скоростью около 1,5-5 километров в час. И это еще без использования тайного ускорителя – хвоста.

Мускусные крысы большую часть времени сохраняют активность

Они используют свои задние ходовые конечности для передвижения по земной плоскости. Благодаря строению тела и его общей громоздкости, и неповоротливости – передвижение выглядит не очень эстетично. Из-за небольшого размера передних лап, они поддерживаются близко под подбородком и не используются для локомоции. Под водой для плавания, ондатры будут использовать свои хвосты, прибегая к горизонтальной локомоции. Строение их тела во время плавания позволяет быстро перемещать воду для преследования обидчика или уклонения от хищников. Также в процессе побега могут быть полезны туннелеобразные норы, через грязь которых они успешно скрываются. Мускусные крысы могут выкопать их в сторону берега реки и поджидать хищника под слоем растительности, располагаясь над линией воды.

Строение домика позволяет сохранить в нем необходимую терморегуляцию. Например, в холодные зимние заморозки температура воздуха в норе не падает ниже нуля градусов по Цельсию. Занимать один зимний домик может одновременно до шести особей. Большая численность населения в зимний период позволяет соблюдать метаболическую экономию. Чем больше зверьков, тем теплее им вместе.

Поэтому у животных, проживающих группой выжить в морозы шансов больше, чем у одиночных особей. Ондатры более восприимчивы к холоду, когда они сами по себе. Особенно чувствителен к холоду абсолютно голый хвост животного, который часто бывает обморожен. В крайних случаях, ондатры могут жевать свой напрочь отмороженный хвост, чтобы вызвать его скорейшее заживление. Также нередко фиксируются случаи внутреннего каннибализма. Такое явление может произойти в результате перенаселения жилищной группы в условиях недостатка пищи. Также часто происходит борьба самцов за самок и территориальное расположение.

Сколько живут ондатры

Средняя продолжительность жизни для ондатры составляет менее 2-3 лет. Все дело в высокой смертности животных в условиях дикой природы, которая составляет 87% особей в первый год жизни, 11% во второй, остальные 2% не доживают до 4 лет. В условиях домашнего содержания ондатры живут до 9-10 лет, при условии комфортного содержания. К слову, содержать их в неволе довольно просто. Кормятся ондатры всем, что им предлагают, причем с удовольствием. В период усиленного роста можно добавить в меню кальцийсодержащие продукты. Такие, как творог, молоко, нежирную рыбу и мясо. Мускусные крысы быстро адаптируются к присутствию человека, однако не стоит терять бдительности. Эти животные могут быть переносчиками множества болезней.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Ранние сообщения исторических записей поселенцев Америки указывают на то, что изначально наибольшее количество этих животных насчитывалось в Висконсине. Места водно-болотных угодий были не до конца исследованными до массового расселения людей в указанном штате. В течение этого периода популяции ондатры сильно колебались в связи с засухами, чередующимися с экстремальными зимами. Наибольший урон популяции приносило разрушение места обитания. На сегодняшний день популяции ондатр были отмечены историческими цифрами, но сохраняют высокий уровень жизнеспособности населения.

Это интересно! Природный ареал расположен в Северной Америке. Акклиматизация этих животных произведена в России и Евразии. С течением времени их с целью увеличения численности расселяли и по территориям других стран. Связано такое рвение с использованием шкурок ондатр в промышленных производствах.

Ондатры заселяют всевозможные торфяные озера, каналы, а также ручьи. Не брезгуют они, как естественными водоемами, так и искусственно созданными. Их можно встретить даже в окрестностях города, поскольку присутствие неподалеку человека никоим образом их не пугает. Мускусных крыс нет в местах глубокого промерзания вод в зимнее время и местах лишенных природной растительности.

Родиной ондатр является Северная Америка

Вернуться к содержанию

Рацион ондатры

Ондатры – это трофические потребители среднего уровня, в основном поедающие растительный материал, такой как: капуста, камыш, сорняк и другие растения, произрастающие в воде и у берегов. Менее привередливые особи могут с успехом поедать моллюсков, раков, лягушек, рыбу и падаль, если что-то из этого представлено в изобилии. По оценкам, 5-7% меню ондатр состоит из продуктов животного происхождения.

В зимнее время для основного источника пропитания они выбирают продовольственные тайники, а также подводные корни и клубни. Эти животные предпочитают кормиться в пределах не более чем 15 метрового удаления от своего домика и, как правило, не отправятся даже при острой нужде на расстояние больше 150 метров.

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Они являются моногамными заводчиками и вступают в половую зрелость уже первой весной после рождения. Сезон размножения начинается в марте или апреле в зависимости от климатических условий среды обитания. В теплых странах роды могут происходить круглогодично, а именно 4-5 раза в год, в прохладных условиях – 1-2 раза.

Это интересно! В помете на свет появляется от 4 до 7 малышей. Период беременности составляет около 30 дней, а новорожденные ондатры рождаются слепыми и голыми. Молодняк, рожденный весом около 21 грамма быстро растет, они получают питание от своей мамы еще в течение 2-3 недель.

Самец ондатры крайне мало участвует в процессе выращивания потомства. У малышей уже примерно через 15 дней открываются глаза, после чего и они смогут отправиться в свое первое плавание. Примерно через 4 недели после рождения маленькие ондатры должны будут заботиться о себе самостоятельно, но обычно им разрешено оставаться в доме, где они родились еще до 4 месяцев. В популяциях ондатры наблюдается несбалансированное соотношение полов. По данным исследований, 55% населения относятся на мужскую долю.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Мускусная крыса – важный вид добычи для многих хищников. На них охотятся собаки, койоты, черепахи, орлы, ястребы, совы и другие мелкие хищные животные. Минка – один из крупнейших хищников ящериц. Раннее исследование взаимосвязи между этими двумя организмами показало, что размер выборки из 297 продуктов, содержащих норковые каркасы, у 65,92% были остатки ондатры.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

Ондатры – широко распространенные животные, однако, каждые 6-10 лет популяция претерпевает резкие сокращения. Причина систематического снижения численности не установлена. При этом мускусные крысы – особо плодовитые и легко приспосабливающиеся к различным условиям.

На сегодняшний день популяции ондатр ничего не угрожает

Вернуться к содержанию

Ондатра и человек

Мускусная крыса ондатра — один из важнейших пушных промышленных видов животных. Наибольшая ценность состоит в его прочной, мягкой шкурке. Также съедобно и мясо этих грызунов. В городах Северной Америки его часто называют «водным кролем». Такое название он получил благодаря своему вкусу и неповторимому диетическому составу.

Мускусный грызун считался «хлебом и маслом» висконсинской ловушки. С 1970-1981 гг. было заготовлено 32,7 млн. шкур из «улова» Висконсинских водно-болотных угодий. Большинство управленческих практик для государства позволяют получать большое количество урожая ондатры. В свою очередь высокий уровень населения ондатр приводит к повреждению среды обитания и распространению разрушительной болезни.

Это интересно! Ондатры последовательно играли важную роль на меховом рынке Висконсина. Через несколько лет мясо этих животных было основным продуктом того, что было куплено и продано в меховой промышленности.

В ряде населенных пунктов и водоемов ондатры наносят вред оросительным системам, плотинам и дамбам, благодаря своим разрывающим способностям. Таким образом, наносится урон хозяйствам, больше всего от их «стараний» страдает рисоводство. Неконтролируемое размножение ондатр может нанести урон прибрежной и водной растительности, употребляя ее безконтрольными объемами в пищу. Более десяти природно очаговых заболеваний могут переносить эти милые животные. Среди списка также опасные паратиф и туляремия.

При этом мускусные крысы очень важны в экологическом отношении. Они помогают поддерживать в порядке водно-болотные угодья и открывают их, очищая водные пути, благодаря усиленному потреблению находящейся там растительности. Это позволяет организовать беспрепятственный приток разнообразных более чувствительных типов растений, а также насекомых, водоплавающих птиц и других животных.

Вернуться к содержанию

Видео про ондатру

Вернуться к содержанию

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности